Camarasaurio | Como funcionan las cosas

Camarasaurio (CAM-er-uh-DOLOR nosotros)

Período: Jurásico tardío

Orden, Suborden, Familia: Saurischia, Sauropodomorpha, Camarasauridae

Ubicación: América del norte

Longitud: 60 pies (18 metros)

Camarasaurus fue probablemente el dinosaurio saurópodo más común de la Formación Morrison del Jurásico Superior en América del Norte. Este herbívoro grande de 25 toneladas era fuerte y macizo, con patas poderosas, un cuello y una cola fuertes y una cabeza redondeada. Profundos bolsillos o cámaras en las vértebras (huesos de la columna vertebral) de Camarasaurus aligeraron el esqueleto sin perder fuerza. También es por eso que el dinosaurio obtuvo su nombre, que significa «reptil de cámara».

Las características más inusuales de Camarasaurus estaban en su cabeza. Los grandes huesos de la mandíbula tenían fuertes músculos mandibulares y los dientes eran inusualmente grandes para un saurópodo. Eran tan grandes como cinceles, con puntas afiladas que cortaban las plantas que comía. Camarasaurus probablemente se alimentaba de plantas que eran toscas y duras. Sus parientes Apatosaurus y Diplodocus, con sus dientes pequeños y débiles, probablemente comían plantas blandas y tiernas.

Un cráneo de camarasaurio que se está excavando en el Monumento Nacional de los Dinosaurios.

Con grandes ojos y fosas nasales, Camarasaurus estaba alerta y activo. Como otros saurópodos, probablemente se movía en manadas. Vivía en el campo abierto árido y semiárido de América del Norte.

Una pelvis de Camarasaurus de la cantera de dinosaurios Cleveland-Lloyd en Utah tiene enormes surcos en los huesos donde un Allosaurus desgarró la carne y abrió los huesos. Allosaurus era su enemigo más feroz, pero un Camarasaurus adulto era mucho más grande que rara vez era atacado. Un esqueleto completo de un Camarasaurus juvenil fue excavado en el Monumento Nacional Dinosaurio en Utah. Tales esqueletos son raros. Quizás los saurópodos jóvenes crecieron rápidamente hasta alcanzar el tamaño adulto, por lo que hay pocas posibilidades de encontrarlos en el registro fósil.

Un giro interesante del destino para Camarasaurus fue que su cabeza se colocó por error en el esqueleto de Apatosaurus en el Museo Carnegie de Historia Natural. El error no se corrigió durante 75 años.

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