Diplodocus | Como funcionan las cosas

diplodoco (morir-PLOH-dah-kus)

Período: Jurásico tardío

Orden, Suborden, Familia: Saurischia, Sauropodomorpha, Diplodocidae

Ubicación: Norteamérica (Estados Unidos)

Longitud: 90 pies (27 metros)

Diplodocus obtuvo su nombre debido a una característica de sus vértebras. Debajo de cada vértebra de la cola había un trozo de hueso (llamado chevron) que corría tanto hacia adelante como hacia atrás, por lo que era como una «viga doble». Diplodocus fue construido como un puente colgante gigante entre cuatro pilares masivos. A diferencia de sus parientes más pesados ​​Apatosaurus y Barosaurus, que vivían en los mismos lugares semiáridos, Diplodocus era de constitución ligera, con un cuello largo y flexible y una cola aún más larga.

Diplodocus es el dinosaurio más largo conocido a partir de esqueletos completos. No pesaba más de 20 toneladas, la mitad de lo que pesaban sus parientes más grandes. Esto le dio a Diplodocus una ventaja en gracia y agilidad al deambular por el paisaje. Tal vez podría evitar más fácilmente a los depredadores.

La cabeza de Diplodocus era pequeña y de complexión ligera. Era largo y delgado, un poco como la forma de la cabeza de un caballo, y más o menos del mismo tamaño. Pero a diferencia de un caballo, Diplodocus no tenía dientes a los lados de las mandíbulas. Tenía dientes largos y delgados en la parte delantera de la boca. Además, los huesos de la mandíbula eran pequeños y los músculos de la mandíbula eran débiles; esto muestra que comía plantas blandas, probablemente el nuevo crecimiento más fresco en la parte superior de las coníferas y helechos arborescentes, así como helechos en el suelo.

En el esqueleto se pueden encontrar pistas sobre cómo Diplodocus recolectó alimentos. El cuello era largo, delgado y lateralmente flexible, lo que permitía a Diplodocus pastar en un amplio arco sin moverse. Sin embargo, su cuello era relativamente inflexible en un plano vertical; Diplodocus no podía levantar la cabeza mucho más alto que los hombros. Se han encontrado gastrolitos o cálculos estomacales con algunos esqueletos de saurópodos. Los gastrolitos ayudaron a moler los alimentos en el estómago y, por lo tanto, ayudaron a la digestión.

Los primeros dibujos de Diplodocus y Apatosaurus mostraban a estos dinosaurios como reptiles lentos y laboriosos con una postura extendida, arrastrando la cola por el suelo. Trackways y sus esqueletos muestran que esto no es correcto. Diplodocus y sus parientes caminaban con los pies directamente debajo de sus cuerpos. También mantuvieron sus colas fuera del suelo, lo que equilibró sus cuerpos mientras caminaban.

Los esqueletos de Diplodocus descubiertos por Earl Douglass en el este de Utah en la década de 1890 se convirtieron en noticias sensacionales. Era más grande e impresionante que cualquier otro dinosaurio en América del Norte, excepto Apatosaurus. El esqueleto montado en el Museo Carnegie de Historia Natural en Pittsburgh se llamó «Dippy». Se convirtió en una celebridad instantánea.

Diplodocus ha estado en exhibición en más lugares del mundo que cualquier otro saurópodo. A principios de este siglo, Andrew Carnegie envió moldes del esqueleto completo desde el Museo Carnegie a los museos más importantes de Europa.

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