El solitario George vivió hasta los 100 años. La secuenciación del genoma es descubrir cómo

En el siglo XIX, piratas y marineros hambrientos, junto con especies invasoras como ratas y cabras, afectaron a muchas poblaciones de animales de las Islas Galápagos. Una de esas especies se extinguió en 2012, cuando una tortuga gigante de aproximadamente 100 años llamada Lonesome George murió después de 41 años en la Estación de Investigación Charles Darwin. Pero el espécimen de la isla Pinta, de 1,5 metros de largo, dejó una información genética fascinante.

Como parte de un estudio publicado en Nature Ecology and Evolution, los investigadores secuenciaron el genoma de George, así como el de otro tipo de tortuga (la tortuga gigante de Aldabra) y descubrieron que estas tortugas tienen más copias de genes que contribuyen a la longevidad y la solidez del sistema inmunológico. y supresión de tumores que otros animales. Quizás nada de esto sea sorprendente dado que algunas especies de tortugas pueden vivir más de 250 años.

Los científicos compararon los genomas de las tortugas con los de otras criaturas con vidas relativamente largas, como ballenas, humanos y murciélagos. Hicieron algunas correlaciones vitales; por ejemplo, algunos de los genes atribuidos a la longevidad eran los mismos tanto en tortugas como en humanos. Y dejando de lado las apariencias, resulta que los humanos y las tortugas en realidad comparten bastantes genes, en gran parte porque tuvieron un ancestro común hace aproximadamente 300 millones de años.

Los investigadores utilizaron primero algoritmos informáticos para separar los genomas de las tortugas. Pero también profundizaron en los datos manualmente, centrándose en 3000 genes relacionados con la longevidad, la inflamación y el desarrollo de enfermedades, así como algunas propiedades para combatir el cáncer. Identificaron variantes que reparaban el ADN y suprimían los tumores malignos.

Mientras estudiaban los genes de las tortugas, los científicos encontraron varias variantes relacionadas con el envejecimiento, incluidas algunas que nunca antes se habían identificado como parte del proceso de envejecimiento. Una mejor comprensión de estas funciones bioquímicas también puede ayudar a los investigadores a comprender cómo progresan el envejecimiento y las enfermedades en los humanos.

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