Homalocéfalo | Como funcionan las cosas

HOMALOCÉFALO (HOME-ah-loh-SEF-ah-lee)

Período: Cretácico tardío

Orden, Suborden, Familia: Ornitisquia, Marginocephalia, Homalocephalidae

Ubicación: Asia (Mongolia)

Longitud: 10 pies (3 metros)

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Como sugiere su nombre («incluso cabeza»), Homalocephale tenía una cabeza plana a diferencia de la mayoría de los paquicefalosaurios. Es conocido por material limitado pero muy bueno. Al único cráneo de Homalocephale le falta la parte frontal del hocico, pero por lo demás está completo. Este cráneo prueba que el animal era un reptil plano y de cabeza gruesa. La parte posterior del cráneo era alta y colgaba ligeramente sobre el cuello. Los lados del cráneo estaban ligeramente engrosados ​​y expandidos. La parte superior del cráneo, así como la región de las mejillas y la parte posterior del cráneo, tenían púas, protuberancias y crestas de hueso. Las grandes cuencas de los ojos probablemente significan que Homalocephale, como muchos otros paquicefalosaurios, tenía buena visión.

Hay otra información que los científicos pueden encontrar en su cráneo. Había un área grande para el nervio olfativo (el nervio que se usa para oler). El tamaño de esta área sugiere que Homalocephale tenía un buen sentido del olfato. Esto es útil para cualquier animal salvaje; podría haber olido a un depredador cercano y haber escapado antes de que el depredador lo viera.

Los dientes de Homalocephale muestran desgaste; masticaba mucho. Probablemente era un dinosaurio ramoneador, que se alimentaba principalmente de hojas y probablemente no comía muchas frutas.

Quizás la información más importante proviene del esqueleto de Homalocephale. Stegoceras y Homalocephale son los únicos paquicefalosaurios conocidos tanto de cráneos como de esqueletos. Por el esqueleto de Homalocephale, sabemos que el tórax, el abdomen y el área pélvica eran extremadamente anchos, quizás para un intestino grande que se necesitaba para digerir una dieta de plantas.

La anatomía de Homalocephale proporciona información sobre el comportamiento de este animal. La cabeza plana y el estante posterior de la parte posterior del cráneo pueden haber sido para exhibición. También pueden haber sido para dar cabezazos, donde los machos tenían competencias de fuerza para ganar a las hembras o territorio. La columna vertebral se habría sostenido horizontalmente; esto se esperaría si un animal usara su cabeza para topear. El borrego cimarrón moderno usa el mismo comportamiento cuando protege su harén y defiende su territorio contra los competidores.

Otros paquicefalosaurios de cabeza plana relacionados con Homalocephale incluyeron Wannanosaurus de China y Goyocephale de Mongolia.

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