Psitacosaurio | Como funcionan las cosas

PSITTACOSAURUS (sie-TACK-oh-DOLOR-nosotros)

Período: Cretácico Inferior

Orden, Suborden, Familia: Ornitisquia, Ceratopsia, Psittacosauridae

Ubicación: Asia (República Popular de Mongolia, República Popular de China, Siberia)

Longitud: 6 1/2 pies (2 metros)

Psittacosaurus fue uno de los miembros más pequeños y primitivos de Ceratopsia. Se encontró en una roca que se cree que es del Cretácico Inferior (se desconoce la edad exacta). Psittacosaurus es el ceratopsiano más antiguo conocido.

Psittacosaurus se descubrió por primera vez en Mongolia Exterior en 1922. Henry Osborn nombró al primer espécimen Psittacosaurus mongoliensis y le dio al segundo espécimen el nombre de Protiguanodon mongoliense. Más tarde, los paleontólogos se dieron cuenta de que Protiguanodon y Psittacosaurus eran el mismo animal. Desde entonces, también se han encontrado especímenes de Psittacosaurus adicionales en China, y se han agregado varias especies.

Este pequeño dinosaurio no se parecía mucho a sus parientes posteriores. Tenía brazos cortos y manos largas para agarrar, y caminaba bípedo (sobre dos piernas). También tenía una cabeza pequeña sin cuello ni cuernos. Pero como todos los ceratopsianos posteriores, tenía un paladar alto (el hueso en el techo de la boca), pómulos ensanchados y una cara profunda con un pico de loro. Este pico es el origen de su nombre, que significa «reptil loro». Aunque Psittacosaurus no tenía un volante en el cuello, tenía un pequeño borde en forma de estante en la parte posterior de su cráneo. Esto puede haber sido el comienzo de un volante. Psittacosaurus no tenía cuernos ni un volante grande para protegerse; probablemente escapó de los depredadores corriendo rápidamente.

Aunque el cráneo de Psittacosaurus comparte muchas características con los ceratopsianos posteriores, su esqueleto se parece al de los dinosaurios ornitisquios bípedos, como Fabrosaurus o Hypsilophodon. Osborn al principio pensó que Psittacosaurus era un dinosaurio ornitópodo. Si el esqueleto se hubiera encontrado sin el cráneo, no sabríamos que se trataba de un ceratopsio.

Dos de los especímenes de Psittacosaurus eran pequeños juveniles; se encuentran entre los dinosaurios más pequeños conocidos. Estos juveniles eran más pequeños que un petirrojo. Un cráneo diminuto, casi perfectamente conservado, mide solo una pulgada de largo y cabría en una cucharadita. Los dientes de los pequeños especímenes de Psittacosaurus estaban ligeramente desgastados, lo que significa que ya se habían estado alimentando de material vegetal resistente. Un Psittacosaurus recién nacido habría sido aún más pequeño.

Psittacosaurus es el único miembro conocido de la familia Psittacosauridae. Sus parientes más cercanos fueron los dinosaurios protoceratópsidos Protoceratops, Bagaceratops, Microceratops, Montanaceratops y Leptoceratops. Aunque es el ceratopsiano más antiguo y primitivo, no se sabe si Psittacosaurus fue el antepasado directo de los protoceratopsianos.

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