Tenontosaurio | Como funcionan las cosas

TENONTOSAURIO (teh-NO-toh-DOLOR-nosotros)

Período: Cretácico Inferior

Orden, Suborden y Familia: Ornitisquia, Ornithopoda, Hypsilophodontidae

Ubicación: Norteamérica (Estados Unidos)

Longitud: 22 pies (6,5 metros)

Tenontosaurus tilletti era un dinosaurio ornitópodo de tamaño mediano de Montana y Wyoming. Barnum Brown, del Museo Americano de Historia Natural, descubrió el primer esqueleto de Tenontosaurus en Montana en 1903. Desde entonces, se han encontrado varias docenas de esqueletos parciales o completos de Tenontosaurus, así como partes de muchos más. Estos esqueletos varían en tamaño desde juveniles muy pequeños hasta adultos de casi 22 pies de largo.

Algunos de los esqueletos de los animales más jóvenes se encontraron revueltos en grupos: tres en un grupo y cuatro en otro. El grupo de cuatro fue encontrado con un Tenontosaurus adulto. Estos juveniles de Tenontosaurus pueden haberse reunido en grupos o permanecido en grupos familiares después de que eclosionaron, posiblemente para protegerse de los depredadores.

Tenontosaurus tenía una cola extremadamente larga y profunda que estaba rígida por «tendones osificados», tendones que se convirtieron en huesos. Dado que Tenontosaurus caminaba principalmente sobre sus patas traseras, estos tendones osificados probablemente ayudaron a mantener su cola recta para equilibrar la parte delantera de su cuerpo. Son estos tendones rígidos los que le dieron su nombre al dinosaurio: tenon es la palabra griega para «tendon» o «tendón». Alrededor de dos tercios de la longitud total de Tenontosaurus era la cola. Los tendones osificados también estaban presentes a lo largo de su espalda y sobre sus caderas. A pesar de que probablemente caminaba y corría sobre sus patas traseras, Tenontosaurus también tenía patas delanteras muy fuertes con patas delanteras cortas y anchas. Probablemente los utilizó para caminar cuadrúpedos (en las cuatro extremidades) para ramonear en la vegetación baja.

Tenontosaurus tenía un cuello largo y flexible. El frente de su boca no tenía dientes; tenía un pico córneo para morder las plantas. Filas de dientes fuertes y ajustados trituraron incluso plantas duras.

En la época en que vivía Tenontosaurus, el clima era bastante cálido y estacional, con algo de lluvia. Las plantas como las cícadas, los helechos y las coníferas eran comunes, y las plantas con flores apenas comenzaban a evolucionar. Mientras buscaba comida, Tenontosaurus probablemente tuvo que vigilar al pequeño y rápido dinosaurio carnívoro Deinonychus. Sabemos que Deinonychus se aprovechó de Tenontosaurus porque se han encontrado sus dientes rotos con algunos esqueletos de Tenontosaurus. Algunos paleontólogos creen que Deinonychus pudo haber cazado a Tenontosaurus en manadas.

Otros animales que vivieron junto a Tenontosaurus incluyeron al anquilosaurio Sauropelta, el celúrido Microvenator y el hipsilofodóntido Zephyrosaurus. Tenontosaurus parece haber estado más estrechamente relacionado con los iguanodóntidos Dryosaurus, Iguanodon y Camptosaurus. Tenontosaurus también estaba relacionado lejanamente con los hipsilofodóntidos más pequeños, como Hypsilophodon.

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