Titanosaurios bebés nacidos con proporciones adultas, todavía bastante lindos

¡Bebés! ¡Ellos son tan lindos! Y algo que nos encanta de nuestra propia descendencia es lo diferentes que se ven de nosotros como adultos. Sus piernas y brazos son más rechonchos, sus cabezas son mucho más grandes y se ven como, bueno… como bebés.

Pero mientras que los bebés humanos tienen proporciones diferentes a las de los adultos de nuestra especie, ese no es el caso de todos los animales. Piense en los caballos bebés, por ejemplo, de pie y tambaleándose a las pocas horas de nacer. Aunque un potro no es exactamente una pareja perfecta para un adulto, está bastante cerca. Y ahora, una nueva investigación muestra que los dinosaurios más grandes que jamás hayan existido también eclosionaron con proporciones similares, perdiendo vida en las diferentes formas en que los dinosaurios evolucionaron para vivir y socializar.

Un nuevo análisis de fósiles publicado hoy en la revista Science muestra que las crías de titanosaurio salieron del huevo con proporciones muy cercanas a las que tendrían cuando crecieran por completo. Los investigadores examinaron los fósiles del titanosaurio Rapetosaurio krausei, que no era el más grande de los titanosaurios, los animales terrestres más grandes que conocemos, pero aún podía crecer hasta 50 pies (15 metros) de largo y pesar casi lo mismo que un elefante moderno. Bebé R. krausei Comenzó pesando solo 7,5 libras (3,4 kilogramos) cuando nació, lo mismo que un bebé humano promedio.

Esto sugiere, proponen los autores, que R. krausei los bebés pueden haber sido más parecidos a los caballos de hoy que a los humanos de hoy: lindos, independientemente, pero relativamente independientes desde muy temprano en la vida.

Los investigadores estudiaron el tamaño y la densidad de los fósiles de dinosaurios bebés que murieron, probablemente de hambre, entre los 39 y los 77 días de edad. Usando rayos X y análisis microscópico de estructuras óseas, los científicos concluyeron que los titanosaurios crecieron en proporciones similares a lo largo de su vida. Este no es el caso de otros dinosaurios que vivieron en el período Cretácico, como los de las categorías de terópodos y ornitisquios: Tyrannosaurus rex y velociraptores, y estegosaurios y triceratops, respectivamente.

No hay noticias sobre si los titanosaurios tenían adorables rollos gordos y mejillas pellizcables.

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