¿Abandonarán las aves a sus crías si los humanos perturban el nido?

Si te aterran los pájaros (tienen garras como los animales de la jungla y mandíbulas que rompen nueces, personas), probablemente no tengas ningún problema con la idea de «no toques al pajarito o la madre lo abandonará». Afortunadamente, hay personas más amables en el mundo que están genuinamente interesadas en salvar pájaros abandonados y sienten que dejar huérfanos a animales indefensos está mal.

Y para ellos, aquí hay buenas noticias: no deben temer que su horrible hedor humano marque un pajarito para el orfanato.

Entonces, aclaremos algunas cosas desde el principio: primero, las aves ni siquiera tienen un gran sentido del olfato. Sus nervios olfativos no son terriblemente sofisticados, y solo unas pocas aves tienen una adaptación que les indica ciertos olores. Eso es útil para un buitre que espera captar una bocanada de materia en descomposición, por ejemplo, pero un petirrojo no va a tener un «detector humano» especial incorporado. [source: Boyd].

Entonces, antes de profundizar en la pregunta que nos ocupa, respondamos una relacionada. Si encuentra un pájaro bebé (sin plumas, lo que significa que es demasiado joven para practicar el vuelo) que se ha caído de su nido, es perfectamente razonable (y amable) devolverlo a casa con cuidado. [source: Cornell Lab of Ornithology]. No le estás dando al pájaro el olor humano escarlata «H» y dejándolo muerto de ninguna manera. (Tenga en cuenta, sin embargo, que es posible que desee observar desde la distancia para asegurarse de que los padres no estén cerca; es muy posible que estén esperando hasta que se haya ido para recoger a Junior [source: Sweetbriar Nature Center].)

Ahora, la respuesta a si las aves abandonan a sus crías si los humanos perturban el nido es un poco más complicada. Por un lado, depende del ave en sí. Los halcones, por ejemplo, podrían estar más dispuestos a abandonar a sus crías si creen que el ataque de un depredador es inminente, mientras que un petirrojo podría no ver el mismo riesgo en un nido perturbado. Tenga en cuenta que probablemente también se reduzca a situaciones individuales. Si un petirrojo ve que su nido está perturbado y hace muy poco que puso sus huevos, es posible que esté más dispuesto a volar que si tiene un nido lleno de polluelos casi listos para volar. [source: Boyd].

Así que no le des una mala reputación a Mamá Bird. En general, es como la mayoría de los otros animales: demasiado interesada en sus crías para volar y abandonarlas. Si bien puede haber excepciones a esto, no deje que la idea lo inquiete al depositar un pajarito caído en su hogar.

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