Adivina qué tan lejos puede volar un colibrí sin detenerse. No, es más lejos.

Recientemente, los científicos hicieron descubrimientos sorprendentes sobre la distancia que el colibrí garganta rubí (Archilochus colubris) puede volar sin detenerse.  Tibor Nagy/Flickr

¿Ves ese colibrí de garganta rubí sentado en una rama en la imagen de arriba? Digamos que la rama está en un árbol de mimosa, y digamos que el árbol de mimosa está ubicado en Atlanta, Georgia. De repente, el colibrí toma el aire, con alas batiendo un promedio de unas 50 veces por segundo. Si volara lo más lejos posible sin detenerse, ¿dónde crees que aterrizaría? ¿Al otro lado de la ciudad? ¿O podría ese pequeño colibrí de garganta rubí llegar hasta Alabama o Tennessee, todo en un solo vuelo?

Adivina de nuevo, pero piensa más lejos, mucho, mucho más lejos.

Una nueva investigación publicada hoy en la revista The Auk: Ornithological Advances muestra que el colibrí garganta rubí (Archilochus colubris) puede volar aproximadamente 1370 millas (2200 kilómetros) sin tomar un descanso. Es como volar sin escalas de Atlanta a Albuquerque, de Beirut a Budapest o de Tokio a Taipéi.

Recuadro

Cada otoño, las aves migran desde el este de los EE. UU. hasta América Central. Durante las migraciones estacionales de 2010 a 2014, los investigadores de la Universidad del Sur de Mississippi detrás del nuevo estudio capturaron 2729 colibríes individuales mientras migraban por el sur de Alabama. Los científicos rastrearon los hábitos de las aves y midieron su vuelo, luego analizaron la masa y la envergadura y usaron un programa de computadora para predecir el rango de vuelo.

Los especímenes adultos del colibrí de garganta roja suelen medir alrededor de 7,6 centímetros (3 pulgadas) de largo, lo que significa que pueden volar una asombrosa velocidad de 29 millón veces la longitud de su cuerpo de una sola vez. En relación con el tamaño del cuerpo humano, sería como Superman saltando en el aire y dando un viaje y medio alrededor del mundo antes de aterrizar, viajando 33,000 millas (53,000 kilómetros).

Los científicos no saben si el colibrí garganta rubí migra a través del Golfo de México o viaja alrededor del cuerpo de agua, pero la investigación sugiere que, dadas las condiciones climáticas favorables, es posible.

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