Arremangarse Abejas melíferas, las vacunas están llegando

abeja, vacuna

Es posible que haya oído hablar de cómo las abejas melíferas (Apis mellifera) lo están haciendo mal estos días. Sin embargo, es diferente de la situación en la que se encuentran muchas de las criaturas vulnerables del mundo: una pequeña y oscura rana arborícola amazónica, por ejemplo, o incluso un hermoso oso polar. Nosotros desear para que prosperen y vivan sus vidas, pero ¿estamos dispuestos a cambiar nuestro estilo de vida para que esto suceda? Nos gustaría pensar que sí, pero tal vez no. La caída en picado de la situación de las colonias de abejas melíferas es un poco diferente, porque si las abejas melíferas no prosperan, tampoco lo hacen las personas y, eventualmente, las personas no comerán como resultado.

Las abejas melíferas hacen este increíble truco en el que recolectan polen y néctar de las plantas y, en el proceso, dispersan el polen de una planta a otra, lo que les permite dar frutos. Las abejas melíferas no son nativas de la mayoría de los lugares donde viven: a lo largo de la historia humana, los humanos han llevado insectos como equipaje desde su área de distribución nativa en el sur de Europa, África y Medio Oriente, a ecosistemas de todo el planeta. En este punto, son los polinizadores más exitosos del mundo. ¿Y sabes lo que hay que polinizar? Nuestros cultivos. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) estima que polinizan manzanas, melocotones y almendras por un valor de alrededor de $ 15 mil millones cada año solo en los Estados Unidos.

Entonces, cuando los apicultores de EE. UU. pierden el 40 por ciento de sus colonias, como sucedió en 2017, debido a lo que los apicultores llaman las «4 P»: mala nutrición, pesticidas, patógenos y parásitos, los humanos del siglo XXI no solo nos damos cuenta, comenzamos a intentar frenéticamente para solucionar el problema. Y no existe un remedio milagroso, por supuesto, pero la solución inmediata más prometedora parece ser encontrar una forma de prevenir la enfermedad microbiana. Ahí es donde entran las vacunas contra las abejas.

En vertebrados como nosotros, las vacunas funcionan estimulando el sistema inmunitario para que produzca anticuerpos contra una enfermedad en particular. La vacuna inmuniza al individuo. Dado que los invertebrados como las abejas no producen anticuerpos, los científicos pensaron durante mucho tiempo que sería imposible inmunizarlos, pero un estudio de 2015 descubrió que las abejas transfieren la inmunidad a sus crías a través de una proteína llamada vitelogenina, un ingrediente en la yema de huevo. Vacunar a una abeja no ayudaría a esa abeja, pero si vacunas a la reina de una colmena, la única hembra que se reproduce, podría transmitir su inmunidad a sus hijos y nietos a través de sus huevos.

La nueva vacuna tratará la loque americana (AFB), una enfermedad altamente infecciosa que arrasa rápidamente con las colmenas. Está en las fases de prueba y lo más probable es que se dirija a las cajas de abejas cerca de usted. Y no se preocupe, no se requiere una pequeña silla de médico y una pequeña aguja para administrar la vacuna: la abeja reina puede beber el medicamento en un poco de agua azucarada y pasárselo a su descendencia.

Deja un comentario