¡Bebe esta frio afuera! Cómo el zorro ártico sobrevive a temperaturas gélidas

zorro ártico

También conocido como el zorro blanco o polar, el zorro ártico (Vulpes lagopus) es un miembro excepcionalmente lindo pero inmensamente duro de la cánidos familia de carnívoros parecidos a perros, lo que significa que está relacionado con otros zorros, lobos y perros. Prevalecen en todas las regiones árticas del hemisferio norte, generalmente en la tundra o las montañas cerca del mar (dos de los lugares más fríos del planeta), varían en tamaño desde aproximadamente el tamaño de un chihuahua pequeño hasta el tamaño de un Jack Russell terrier. y se dice que son superados solo por los osos polares como los animales más populares que los viajeros quieren ver y fotografiar cuando visitan el Ártico.

¿Entre las características más destacadas del zorro ártico? Ser capaz de sobrevivir en temperaturas tan bajas como -58 grados F (-50 grados C) en gran parte debido a su pequeña estatura. Su cuerpo compacto, hocico y patas cortos y orejas pequeñas y redondeadas minimizan la cantidad de superficie que está expuesta al aire frío. Las razones adicionales por las que pueden prosperar en un hábitat helado incluyen un abrigo de piel grueso y en capas (la piel más cálida de cualquier animal que vive en el Ártico) que atrapa una capa de aire y conserva el calor corporal, y colas esponjosas que cubren sus cabezas como un construido- en una manta para mayor aislamiento cuando se acurrucan para dormir.

Son el único cánido al que le crece pelaje sobre las almohadillas de las patas, lo que les ayuda a caminar con facilidad sobre la nieve. Una ventaja adicional: tienen algo llamado «circulación sanguínea a contracorriente», que reduce el flujo de sangre a sus pies para garantizar que no se congelen. Cuando las condiciones se vuelven demasiado frías, su metabolismo aumenta para proporcionar calor, con su tasa metabólica basal de invierno alrededor de un 25 por ciento más lenta que durante el verano. Este truco genial no solo les permite soportar temperaturas gélidas, sino que también les permite sobrevivir más tiempo sin comida, una herramienta clave cuando la comida escasea en pleno invierno.

Vienen en solo dos colores: blanco o azul. En invierno, los zorros blancos son casi completamente blancos (lo que resulta útil cuando se camuflan en el hielo y la nieve), y los zorros azules son de color gris azulado pálido. Su pelaje cambia a marrón o gris durante el verano para ayudarlos a mezclarse con su entorno.

«Este cambio de color ayuda a camuflarlos para la caza», dice Brint Spencer, director del Zoológico Brandywine en Wilmington, Delaware, en una entrevista por correo electrónico. «El zorro blanco es más común, y una teoría es que la fase azul tiende a ser más costera, donde las aguas del océano no se congelan».

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