Camarón pistola: el arma más rápida del mar

Ser llamado camarón no te hace conocido exactamente por tener una fuerza considerable o una presencia intimidante. Pero hay una pequeña maravilla extraña del mar, el camarón pistola, que aplasta el estereotipo de una manera dramática. Es tan poderoso que no solo dispara y aniquila a su presa; ha descarrilado a la Marina de los EE. UU., obtuvo un papel de superhéroe en Netflix e incluso ayudó a los investigadores a avanzar en la lucha contra el cambio climático. Los camarones pistola, también conocidos como camarones mordedores, ganan su reputación marina al crear algo aparentemente infantil e inocuo: burbujas. Pero estas definitivamente no son burbujas ordinarias: hacen un sonido más fuerte que una pistola y generan grandes cantidades de calor.

Los camarones pistola «disparan» estas burbujas letales para matar a sus presas, clavan un martillo neumático en la roca para crear madrigueras o proteger dichas madrigueras de otros camarones celosos. No necesitan una funda elegante ni abastecerse de munición: su arma está integrada en su única garra de pargo de gran tamaño que puede crecer hasta la mitad del tamaño de su pequeño cuerpo.

El sonido monstruoso en realidad no es causado por las partes de la garra que se impactan entre sí. Cuando los camarones abren su gran pinza de pargo, el agua llena el pequeño hueco. Al cerrar la garra con una fuerza impresionante, una pieza similar a un émbolo dispara el agua a velocidades tan rápidas como un automóvil que viaja por la carretera. Esto crea una poderosa burbuja que no solo mata lo que se interpone en su camino, sino que crea un sonido ridículamente fuerte cuando explota. Aquí hay seis datos divertidos sobre el camarón pistola:

1. Sus balas de burbujas son más fuertes que un arma y más calientes que la lava

Estos crustáceos que disparan con precisión están lejos de ser silenciosos: sus burbujas miden 218 decibelios, que es más fuerte que una bala a toda velocidad. Para nosotros, los humanos, el sonido en realidad no es tan fuerte, pero eso se debe a que la explosión solo dura una pequeña fracción de segundo.

Cuando la burbuja revienta, genera calor que alcanza los 8000 grados Fahrenheit (4427 grados Celsius), cuatro veces más caliente que la lava. El calor se disipa a gran velocidad por lo que no hay efectos duraderos (excepto para la desafortunada pequeña criatura que sintió su quemadura).

2. Ellos (casi) interfirieron con la Segunda Guerra Mundial

El poderoso camarón pistola lanzó una llave improbable en el plan de defensa de la Marina de los EE. UU. durante la Segunda Guerra Mundial. El sonido del chasquido-crujido-pop comenzó a interferir con el sonar utilizado para detectar barcos enemigos, lo que provocó que los marineros trajeran investigadores de la División de Investigación de Guerra de la Universidad de California. Afortunadamente, identificaron la fuente y grabaron los sonidos de los camarones para entrenar a los operadores de sonar para que los reconocieran como habitantes del mar en lugar de enemigos.

Sin embargo, aunque a veces nos resulta problemático a los humanos, el sonido creado por los camarones pistola no siempre lo es. Puede reflejar la salud del arrecife de coral ya que mucha caza significa mucha vida y un ecosistema equilibrado. El ruido también puede ayudar a otras criaturas marinas a navegar por la zona.

3. Su mecanismo de ajuste ayuda a los investigadores a crear una fuente de energía limpia

Los camarones pistola son investigadores inspiradores en Inglaterra mientras trabajan para replicar el proceso que calienta el sol, la energía de fusión, para crear una gran cantidad de energía limpia y segura, dando un gran impulso a la lucha contra el cambio climático. El poder de fusión necesita un proyectil de alta velocidad para crear una onda de choque y colapsar una cavidad llena de plasma, y ​​los camarones pistola son las únicas criaturas en la Tierra que naturalmente tienen tales poderes.

4. Pueden volver a crecer un apéndice perdido Y cambiar de arma

La monstruosa garra de pargo hace todo el trabajo sucio, pero la garra más pequeña tiene algunos superpoderes propios. Si son atacados, los camarones pistola soltarán su enorme pargo para autoconservarse. Afortunadamente, no solo crecerán uno nuevo; su pequeña pinza original comenzará a transformarse en una gran garra de pargo. Esto les da una ventaja para volver al camino de disparar burbujas.

5. A pesar de su reputación de peligro, pueden ser bastante cooperativos

Muchas especies de camarones pistola viven en grupos, probablemente como una forma de protección. Y algunas especies trabajan junto con otros tipos de animales. Se sabe que los camarones pistola les dan a los gobios, un tipo de pez pequeño, un lugar para vivir a cambio de ayuda para protegerse del peligro.

Los camarones pistola viven con mayor frecuencia en arrecifes de coral y lechos de pastos marinos. Mete la cabeza bajo el agua en las regiones templadas y tropicales, y es probable que escuches de una de las más de 600 especies que existen en todo el mundo.

6. Netflix les dio un papel protagónico como superhéroe

En la película «Project Power», creada por Netflix, el personaje interpretado por Jamie Foxx recibe unos minutos de poder de camarón de pistola para convertir las gotas de lluvia en chorros de alta velocidad que diezman cualquier cosa a su paso. ¿Quién diría que una criatura tan pequeña podría tener un impacto tan grande en la pantalla grande?

No hay duda de que estos invertebrados armados con armas se destacan bajo el mar. Ya sea que estén disparando al enemigo o jugando bien con sus aliados, son una de las criaturas más ruidosas y fascinantes de la naturaleza. La próxima vez que esté en aguas tropicales, sumérjase y disfrute de los sonidos del curioso y crepitante coro.

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