Cómo funcionan las avispas | Como funcionan las cosas

Te despiertas dentro de una cámara hexagonal. Hay un agujero ardiente en tu costado, y no importa cuánto lo intentes, no puedes mover un dedo. Paralizado, observa con horror cómo la criatura pálida y bulbosa en el otro extremo de la cámara comienza a arrastrarse hacia usted con las fauces hambrientas y chasqueantes…

Claro, puede que seas la desafortunada víctima de la última película de terror de ciencia ficción, pero lo más probable es que, al menos en este planeta, seas uno de los millones de arañas e insectos encerrados por las avispas cada año para alimentar a sus crías de larvas en crecimiento.

Galería de imágenes de insectos

Este arreglo de vivero parasitario es bastante común con la mayoría de las especies de avispas. Es casi tan infame como las picaduras que empaquetan para proteger sus nidos: ambos han ayudado a dar a las avispas una reputación un tanto viciosa.

Las abejas evolucionaron a partir de sus ancestros avispas prehistóricas para seguir una vida tranquila haciendo miel para alimentar a la familia en el hogar. Aunque la mayoría de las dietas de las avispas adultas modernas nunca evolucionaron más allá de comer polen, traen a casa víctimas paralizadas para que los niños las devoren. Algunos incluso aprovecharon la oportunidad de robar a las abejas y otras avispas. Millones de años después, las abejas melíferas han alcanzado el estatus de «lindas» en toda regla y son el tema de innumerables libros ilustrados, dibujos animados y juguetes para niños. Las avispas, por otro lado, tienen suerte de conseguir un concierto como mascota deportiva.

No importa cuán incultas puedan parecer en comparación con las abejas, las avispas llevan vidas complejas. A pesar de que nunca encontrará nada llamado «miel de avispa» en el supermercado local, las avispas realizan un servicio vital al ayudar a polinizar la vida vegetal del mundo y eliminar varias plagas de seis y ocho patas.

En este artículo, examinaremos la fascinante anatomía, el estilo de vida y las gracias sociales de una de las criaturas más pequeñas que jamás haya ahuyentado a hombres y mujeres adultos de un picnic.

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