Cómo funcionan las cigarras | Como funcionan las cosas

Una cigarra adulta Cicada orni, que es una especie de cigarra que se encuentra en el sur y centro de Europa, el Cercano Oriente y el norte de África.  Patrick LORNE/Gamma-Rapho/Getty Images

Langosta vs cigarra

Las cigarras a menudo se confunden con langostas, pero en realidad se parecen más a saltahojas o pulgones. Se clasifican en el orden hemípteros — una distinción otorgada a todos los insectos con piezas bucales perforantes y succionadoras [source: Encyclopaedia Britannica].

La envergadura promedio de una cigarra es entre 1 y 6 pulgadas (2,5 y 15 centímetros), según el tipo. La variedad periódica son notoriamente malos voladores y, a menudo, se topan con cosas, si es que pueden despegar. Tienen cuatro alas, y cuando no están volando las doblan hacia atrás a lo largo de los lados de su cuerpo. El ala delantera vidriosa, transparente y más larga cubre el ala trasera más corta y opaca. Una red de fuertes venas fortalece los dos pares de alas.

Las cigarras tienen tres pares de patas, todas del mismo largo. En consecuencia, no son expertos en saltar, aunque lo intentan. Los grandes ojos compuestos situados a cada lado de la cabeza les dan una amplia visión periférica. Tres ojos diminutos en la parte superior de la cabeza (llamados ocelos) les permiten vigilar a los depredadores desde arriba. Las antenas pequeñas, parecidas a cerdas, se encuentran justo detrás de los ocelos.

¿Qué comen las cigarras?

Las piezas bucales de la cigarra están encerradas en una vaina larga, delgada y parecida a un pico. La vaina, llamada labio, se retrae entre las patas cuando el insecto no se está alimentando. El labio contiene cuatro estiletes en forma de aguja que se utilizan para la alimentación. Las cigarras se alimentan perforando la superficie de las plantas con sus estiletes. Los usan como una pajita para chupar la savia de las plantas.

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