Cómo funcionan las mariposas | Como funcionan las cosas

Que el cuerpo de una mariposa pueda funcionar depende en gran medida del clima. Los fuertes vientos y las gotas de lluvia pueden dañar las alas de las mariposas. Dado que las mariposas no tienen forma de reparar el daño de las alas, por lo general encuentran refugio cuando sienten cambios en el clima que indican que se aproxima una tormenta. Pero la temperatura puede ser una amenaza aún mayor que la lluvia o el granizo.

Los cuerpos de las mariposas funcionan mejor a una temperatura interna de unos 82 grados Fahrenheit (28 grados Celsius). Las mariposas no pueden mover los músculos de sus alas si se enfrían demasiado, lo que significa que no pueden buscar comida ni huir de los depredadores. Muchas mariposas usan los colores de sus alas como advertencia a los depredadores: rápidamente destellan colores brillantes o diseños vívidos similares a ojos para asustar a un depredador, y luego se van volando. Las mariposas también pueden mostrar sus colores para advertir a los depredadores de sus defensas químicas, como toxinas o compuestos de mal sabor. Cuando hace mucho frío, las mariposas no pueden hacer nada de esto.

A diferencia de los mamíferos, que por lo general pueden mantener su temperatura constante en todo menos en temperaturas extremas, las mariposas tienen que usar su entorno para controlar el calor de su cuerpo. Y mantenerse caliente puede ser complicado. Por la noche, mariposas. gallineroo refugiarse, para protegerse del descenso de temperatura, pero de día es otra historia.

En la isla de Trinidad, una mariposa Julia descansa con las alas abiertas.

Durante el día, es posible que veas mariposas. tomando el sol con las alas abiertas para recibir el calor del sol. En temperaturas más frías, las mariposas también pueden usar sus alas como reflectores, abriéndolas parcialmente para enfocar la luz del sol en su tórax, donde se unen los músculos de sus alas. A veces, las mariposas descansarán sobre rocas cálidas para absorber el calor de debajo. Si el clima se vuelve demasiado cálido, una mariposa puede plegar sus alas y acomodarse de modo que el sol golpee el borde angosto de sus alas en lugar del lado ancho.

A veces, el sol no proporciona suficiente calor para que una mariposa se mueva. Cuando esto sucede, la mariposa puede mover sus alas en pequeños incrementos en cada dirección, calentando gradualmente los músculos. Este movimiento es muy parecido a cómo tu cuerpo se estremece cuando hace frío para mantenerte caliente. Eventualmente, los músculos de la mariposa se calientan y puede volar.

Una mariposa no deja de preocuparse por la temperatura una vez que está en el aire. Los cuerpos de las mariposas se enfrían a medida que la brisa fresca se mueve sobre ellos, al igual que una cucharada de sopa caliente se enfría si soplas sobre su superficie. Esta es la razón por la que las mariposas suelen volar en ráfagas cortas y rápidas en los días muy fríos. Una mariposa se calentará hasta que esté lista para volar, se moverá rápidamente a la siguiente flor o lugar para tomar el sol y comenzará a calentarse nuevamente.

No todos los viajes de mariposas implican saltos cortos de flor en flor. Más de 200 especies de mariposas migran largas distancias. La más famosa es la mariposa monarca, que hace su viaje a terrenos de hibernación en California y México en varias etapas involucrando múltiples generaciones de mariposas.

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