Cómo funcionan las serpientes | Como funcionan las cosas

Aunque las especies de serpientes tienen diferentes métodos para encontrar y atrapar presas, todas las serpientes comen básicamente de la misma manera. Sus mandíbulas increíblemente expansibles les permiten cazar animales de tamaño mucho más grande, y tragarlos enteros. Mientras que la mandíbula superior de un ser humano está fusionada con el cráneo y, por lo tanto, no puede moverse, la mandíbula superior de una serpiente está unida a su cerebro por músculos, ligamentos y tendones, lo que le permite cierta movilidad de adelante hacia atrás y de lado a lado. El maxilar superior se conecta con el maxilar inferior por el hueso cuadradoque funciona como una bisagra de doble articulación para que la mandíbula inferior pueda dislocarsepermitiendo que la boca se abra tanto como 150 grados. Además, los huesos que forman los lados de las mandíbulas no están fusionados en la parte delantera como el mentón humano, sino que están conectados por tejido muscular, lo que permite que los lados se separen y se muevan independientemente unos de otros. Toda esta flexibilidad es útil cuando una serpiente se encuentra con una presa más grande que su cabeza: su cabeza puede estirarse para acomodarla.

Una vez que una serpiente está lista para comer, abre bien la boca y comienza a «caminar» su mandíbula inferior sobre la presa mientras sus dientes curvados hacia atrás agarran al animal: un lado de la mandíbula tira hacia adentro mientras que el otro lado se mueve hacia adelante. el siguiente bocado. La serpiente empapa a la presa con saliva y finalmente la empuja hacia el esófago. A partir de ahí, utiliza sus músculos para triturar simultáneamente la comida y empujarla más profundamente en el tracto digestivo, donde se descompone en nutrientes.

Incluso con todas estas ventajas, comer un animal vivo puede ser un desafío. Debido a esto, algunas serpientes han desarrollado la habilidad de inyectar veneno en presa para matar o someter al animal antes de comérselo. Algunos venenos incluso aceleran el proceso de digestión. Las serpientes con esta herramienta efectiva deben tener una forma igualmente efectiva de introducir el veneno en el sistema de un animal: colmillos.

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En la parte delantera o trasera de la mandíbula superior, las serpientes venenosas tienen dos dientes afilados que son ahuecado para dejar pasar el veneno. Una vez que una serpiente ataca, insertando estos dientes en su presa, el veneno se exprime desde una glándula debajo de cada ojo hacia el conducto del veneno, donde pasa por más glándulas que liberan compuestos que se cree que hacen que el veneno sea más efectivo, y sale a través del canal del veneno. en los colmillos.

En las serpientes constrictoras no venenosas, los dientes son estacionario; en serpientes con largo (estriado) colmillos, los dientes doblar hacia atrás en la boca cuando no esté en uso; de lo contrario, la serpiente perforaría la parte inferior de su propia boca.

Aunque las especies de serpientes venenosas, que representan solo una quinta parte de todas las serpientes, cada una tiene su propio brebaje especial, los siguientes son los tres tipos más importantes de serpientes. toxinas encontrado en el veneno de serpiente:

  • neurotoxinas – Afectar el sistema nervioso al inmovilizar los centros nerviosos, lo que a menudo hace que cese la respiración.
  • Cardiotoxinas – Deteriorar los músculos del corazón, haciendo que éste deje de latir
  • Hemotoxinas – Hacer que los vasos sanguíneos se rompan, lo que resulta en una hemorragia interna generalizada

Algunos venenos también pueden incluir aglutininasque hacen que la sangre coagule, o anticoagulantes, que diluyen la sangre. La mayoría de los venenos de serpiente utilizan varios de estos compuestos para lograr un efecto combinado mortal. Algunas serpientes exprimen la vida de sus presas de otra manera: constricción. Una vez que una serpiente tiene al animal firmemente agarrado con sus mandíbulas, enrolla su cuerpo en espirales alrededor de la presa. Cuando el animal exhala, dejando salir el aire de la cavidad de su cuerpo, la serpiente contrae su poderoso sistema de músculos para tensar las espirales, apretando el cuerpo para que el animal no pueda volver a respirar. Según un estudio de la Universidad Carnegie Mellon en 2002, dependiendo de su tamaño, un constrictor puede aplicar de 6 a 12 libras de presión por pulgada cuadrada. Aunque esta presión asfixia a la presa al comprimir los pulmones, también puede tener el mismo efecto en el corazón, acelerando significativamente la muerte.

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