Cómo funcionan los arrecifes de coral | Como funcionan las cosas

A medida que se sumerge bajo la superficie del agua, sus sentidos se aceleran. A su derecha, un pez payaso de color naranja brillante se agacha detrás de una anémona de mar mientras una anguila morena se retira a su cueva de coral. Mientras flotas en la otra dirección, ves gorgonias gigantes que salpican el paisaje submarino y corales ramificados que te hacen señas, como si te invitaran a unirte a ellos.

Estás buceando a lo largo de uno de los muchos arrecifes de coral esparcidos por los mares ecuatoriales, vislumbrando la multitud de vida que alberga esta estructura viviente más grande. Sin embargo, su vista submarina puede ser limitada. El setenta por ciento de los arrecifes de coral pueden desaparecer en menos de 40 años si continúa el ritmo actual de destrucción. [source: Nature Conservancy].

Los arrecifes de coral están hechos predominantemente de corales pétreos y están sostenidos por el esqueleto de piedra caliza que excretan. Estas selvas tropicales del mar albergan una cuarta parte de todas las especies de peces marinos. [source: Nature Conservancy]. Además de la variedad de vida marina que sustentan, los arrecifes de coral también son inmensamente beneficiosos para los humanos, ya que protegen a las regiones costeras de fuertes olas y tormentas, brindan alimentos y empleos a millones de personas e impulsan avances en la medicina moderna.

¿Cómo se crean estas increíbles estructuras? ¿Cómo puede un solo coral que mide solo 3 milímetros de largo (aproximadamente el tamaño de la palabra «es» en esta página) convertirse en un arrecife que puede extenderse por millas y pesar cientos de toneladas? En este artículo, aprenderá cómo se forman los arrecifes de coral, qué tipo de vida albergan y por qué los científicos dicen que pueden desaparecer en gran medida en el próximo siglo.

En la página siguiente, aprenderá más sobre los pequeños responsables de iniciar esas grandes cadenas de coral.

­

Deja un comentario