Cómo funcionan los caimanes | Como funcionan las cosas

Cuando llega el momento de comer, los caimanes no son ni cazadores ni recolectores. Son acechadores. Esperan algo comestible para nadar o caminar cerca y se lanzan sobre él con una velocidad increíble. Usando sus colas, los caimanes pueden empujarse hasta 5 pies fuera del agua para atrapar pequeños animales en las ramas bajas de los árboles.

Los caimanes comen casi cualquier cosa que puedan capturar: peces, tortugas, ranas, pájaros, pequeños mamíferos y, a veces, incluso mamíferos más grandes como los ciervos. Los caimanes capturan a todas estas criaturas acechando en el agua.

Con solo sus ojos y fosas nasales sobre el agua, un caimán es casi invisible cuando yace inmóvil en las sombras.

Cuando está al acecho, solo los ojos y las fosas nasales están por encima de la línea de flotación. Si está al acecho en las sombras al borde de un estanque, esta postura puede hacer que un caimán sea imposible de detectar. Un caimán puede sentarse así durante horas esperando que algo comestible pasee cerca. Cuando su presa se acerca lo suficiente, el caimán se mueve a una velocidad asombrosa.

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Además de sus ojos y oídos, los caimanes están equipados con sensores en la piel que son increíblemente sensibles a las vibraciones. Estos sensores hacen posible que un caimán detecte cualquier cosa que ingrese al agua o perturbe la superficie del agua en cualquier lugar cercano.

Una vez que un caimán captura algo, lo sostendrá en su boca y lo arrastrará bajo el agua para ahogarlo. Luego debe volver a salir del agua para tragarlo; de lo contrario, el estómago y los pulmones del caimán se llenarían de agua. Usando sus mandíbulas increíblemente poderosas (que pueden ejercer hasta 2,000 PSI), un caimán romperá huesos o aplastará caparazones (en el caso de las tortugas) para crear un trozo de carne que pueda caber en su garganta. Luego levantará la cabeza, abrirá la válvula palatina y tragará la pieza entera. Un caimán puede digerir todo lo que traga: músculos, huesos, cartílagos, etc., se digieren por completo.

Los caimanes, al ser de sangre fría, no tienen que comer muy a menudo. Una vez a la semana es un horario de alimentación típico para los caimanes que viven en la naturaleza. El exceso de calorías se almacena en depósitos de grasa en la base de la cola del caimán. Increíblemente, al quemar las reservas de grasa, es posible que un caimán dure más de dos años entre tomas.

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