¿Cómo usan las gacelas el lenguaje corporal?

Me gusta más ungulados — animales con pezuñas como ciervos, caballos y ovejas — las gacelas son un grupo bastante simple y directo. Pasan la mayor parte de su tiempo comiendo, durmiendo y apareándose. No es sorprendente, entonces, que la mayoría de la comunicación y el lenguaje corporal de las gacelas se refieran a asegurar parejas y delimitar sus territorios.

Las gacelas macho están interesadas en alcanzar un alto estatus social. La mayoría de las especies de gacelas viven en manadas con un macho dominante que elige primero el territorio y las parejas de apareamiento. Resulta que la forma de ganar el dominio es ser el más intimidante.

Si bien los machos ocasionalmente recurren a pelear y chocar cuernos para resolver disputas, es más probable que participen en una especie de concurso de miradas. Para hacer esto, han desarrollado una serie de posturas de exhibición exageradas, como acicalamiento simulado, rascarse repetidamente el cuello y la cabeza, y mostrar vistas laterales de su cuerpo para asustar a los demás. Estas poses ritualizadas son una forma de que los machos digan «Soy el tipo más duro aquí, así que retrocede», y eso suele ser todo lo que se necesita para ganar el control de la manada.

Una vez que una gacela alcanza el estatus dominante, tiende a restregárselo, literalmente. A las gacelas macho les gusta marcar su territorio con algo llamado basureros de estiércol. Crean estas pilas de heces pateando el suelo, orinando sobre el área raspada y luego depositando su estiércol. Estas colecciones de montones de heces colocadas estratégicamente son creadas no solo por el perro superior, sino por todos los machos que quieren indicar la propiedad.

Aunque un macho se clasifica como dominante, las gacelas subordinadas aún pueden competir por oportunidades de apareamiento. Algunas gacelas compiten por las hembras participando en exhibiciones de cortejo con sus cuernos. Aunque tanto las hembras como los machos de la mayoría de las especies de gacelas poseen cuernos, solo los machos los usan en un intento de cortejar a los miembros del sexo opuesto.

Además del lenguaje corporal alimentado con testosterona discutido hasta ahora, las gacelas también tienen algunas formas de hacerse saber entre sí que se acerca el peligro. Algunas especies de gacelas, por ejemplo, la gacela de Thomson y la gacela de Grant, tienen rabadillas blancas que destellan como señales de advertencia al levantar la cola. Otras gacelas golpean el suelo con las patas delanteras para indicar una perturbación.

En ese sentido, una gacela no es tan diferente de un niño de 3 años que pisa fuerte para señalar su disgusto porque le negaron un premio. Sin embargo, con suerte, ese niño de 3 años no intentará cortejar a las damas diseñando basureros de estiércol elaborados.

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