Conoce al Inspector Clouseau, la mantarraya rosa neón de Australia

manta rosa

Algunos de nosotros tenemos suerte y aparecimos en este planeta con cierta cantidad de moda. je ne sais quoi, como lo tienen los franceses. Cierta mantarraya de arrecife (mobula alfredi) que vive frente a la costa de Queensland, Australia, tiene suficiente estilo personal para iluminar todo Internet.

Su nombre humano es Inspector Clouseau, en honor al torpe detective francés de la franquicia de películas «Pink Panther», y navega por los arrecifes del este de Australia mostrando sus impactantes aletas rosas a la vida marina y a los humanos por igual. Podría ser la única mantarraya rosa neón del mundo.

La mantarraya de arrecife es una de las especies de rayas más grandes del mundo, pero aunque son robustas, su paleta suele ser bastante tenue en color, normalmente blanca con algunas manchas negras. El inspector Clouseau ha sido visto unas 10 veces desde que fue descubierto por primera vez en 2015. En febrero de 2020, un fotógrafo llamado Kristian Laine tomó algunas fotos de un grupo de mantarrayas macho tras el rastro de feromonas de una hembra (creo que todos saber quién casarse elegir entre esa manada de machos). Un rayo en particular le hizo pensar que estaba haciendo algo mal: el color no se veía bien. Después de consultar a algunos lugareños, descubrió que el animal que vio era algo así como una celebridad local.

manta rosa

Por qué el Inspector Clouseau es rosa es una pregunta que ha desconcertado a los científicos. En 2016, una investigadora, Amelia Armstrong, tomó una biopsia de piel para ver si podría ser el resultado de su dieta o tal vez una infección. Dado que esas hipótesis han sido descartadas, la actual es que la coloración rosada del inspector Clouseau es producto de una rara mutación genética.

Si bien algunas mutaciones genéticas pueden causar afecciones conocidas comúnmente, como el albinismo, resultado de la falta de melanina en la piel, el cabello o los ojos de un animal, o el melanismo, que es el resultado de una superproducción de melanina, es probable que Clouseau tenga una mutación genética conocida como eritrismo, que hace que la piel adquiera un tono rojo o rosado. Esta condición no es desconocida en los peces, pero Clouseau es el primer caso documentado de una mantarraya con eritrismo.

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