¿Cuál es la diferencia entre polillas y mariposas?

Las diferencias entre polillas y mariposas se dividen en dos categorías: comportamiento y anatomía. En su mayor parte, las polillas son nocturno. Vuelan y se alimentan de noche. Las mariposas, por otro lado, son diurno, o activo durante el día. Entonces, el insecto alado que ves alimentándose de una flor en medio de una tarde de primavera es probablemente una mariposa. Si ves un insecto revoloteante de alas grandes que se dirige hacia una vela por la noche, probablemente sea una polilla.

Las mariposas y las polillas también tienden a sostener sus alas de manera diferente cuando descansan. A menudo verás polillas con las alas caídas por la espalda o extendidas hacia un lado. A menos que las mariposas se estén calentando al sol, por lo general mantienen las alas erguidas y plegadas, perpendiculares a la espalda.

Mariposas y polillas también pupar, o convertirse en adultos, de manera diferente. Ambos pasan por su metamorfosis en un crisálida, o capa protectora. Las polillas, sin embargo, a menudo tejen un capullo de seda alrededor de su crisálida, a veces camuflándolo con hojas o desechos.

La mayoría de las mariposas pupan como una crisálida desnuda.  Muchas polillas tejen capullos de seda para convertirse en pupas.

Las diferencias físicas entre polillas y mariposas suelen ser fáciles de ver:

  • Las antenas de las mariposas son más anchas en las puntas; sus extremos parecen pequeños garrotes. Las antenas de las polillas suelen ser plumosas. A veces, son delgadas como las antenas de las mariposas, pero sin las mazas.
  • La mayoría de las veces, las alas de las mariposas muestran colores más vivos que las alas de las polillas. Sin embargo, esto no significa que las polillas solo vengan en tonos de blanco, marrón y gris. los Actias artemisa En la página anterior se muestra una polilla asiática que está relacionada con la polilla luna de color similar. Es tan colorida que a veces se la conoce como la mariposa nocturna.
  • Muchas polillas usan una serie de bucles llamados retináculo y una franja llamada frenillo para conectar sus alas delanteras y traseras. Las mariposas no tienen estas estructuras.
  • A menudo, los cuerpos de las polillas son más gruesos y peludos que los cuerpos de las mariposas.

Estas diferencias hacen que sea sencillo decidir si un insecto es una mariposa o una polilla. Por ejemplo, puedes decir que el insecto que ayuda a Gandalf el Gris en «El Señor de los Anillos: La Comunidad del Anillo» es una polilla. Aparece de noche y tiene un cuerpo ancho, colores apagados y antenas plumosas.

El patrón: un poco como una polilla y un poco como una mariposa, con una postura de ala única

Pero no todos los miembros de la orden. lepidópteros encaja perfectamente en las categorías de mariposa y polilla. Hay mariposas con cualidades de polilla y polillas con cualidades de mariposa. patrones tienen cuerpos robustos como las polillas, pero por lo general tienen las antenas aporreadas de las mariposas, a menudo con una pequeña curva al final. Al igual que las mariposas, los patrones vuelan durante el día, pero al igual que las polillas, tienden a tener una coloración más apagada. Pero en cierto modo, los capitanes no son como mariposas o polillas. Los capitanes sostienen sus alas en un ángulo propio, con las alas delanteras separadas de las traseras.

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