El regreso de los lobos a Yellowstone es una bendición para los arroyos

lobo en Yellowstone

Los lobos casi siempre tienen mala reputación (ver: «Caperucita Roja», «Los tres cerditos» y muchas otras fábulas y cuentos de hadas para nombrar). Pero los notorios caninos salvajes finalmente están teniendo su momento para brillar, gracias a un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Oregón que están cantando alabanzas al lobo en un estudio único en su tipo publicado el 8 de noviembre de 2018 en la revista Ecohydrology. .

Según Robert Beschta y William Ripple de la Facultad de Silvicultura de OSU, su estudio para examinar la reintroducción de lobos en el Parque Nacional de Yellowstone indica que la presencia de los depredadores ha tenido un impacto positivo en la estructura y función de los arroyos. Financiado en parte por la Fundación Nacional de Ciencias, el estudio analizó los sauces de las orillas de los arroyos a lo largo de dos bifurcaciones de un arroyo de Yellowstone durante un período de 13 años. El estudio comenzó en 2004, dos décadas después de que los pumas regresaran al parque y nueve años después de que los lobos regresaran.

He aquí por qué los investigadores dicen que el regreso salvaje es importante: a principios del siglo XX, los cazadores fueron responsables de la extirpación de lobos grises y pumas en Yellowstone (lo que significa que se extinguieron en esa área específica, pero aún existían en otros lugares). La falta de animales depredadores permitió que entrara al parque una sobreabundancia de alces. Esos animales que se alimentan de sauces agotaron la vida vegetal local que había protegido el área, lo que provocó la erosión de las orillas de los arroyos y dañó las vías fluviales.

«En la década de 1990, los alces todavía mantenían los sauces cortos, por lo general a menos de 2 pies [.6 meters] de altura, y eso condujo a la ampliación de la corriente: secciones transversales de canal de gran tamaño y una frecuencia drásticamente reducida de flujos de desborde», dijo Beschta en un comunicado. «Pero para 2017, alturas de sauce superiores a 6 pies [1.8 meters] eran predominantes y la cubierta de dosel sobre el arroyo, que esencialmente había estado ausente en 1995, había aumentado al 43 por ciento y al 93 por ciento a lo largo de la bifurcación oeste y la bifurcación este, respectivamente».

Los científicos creen que el proceso de curación llevará tiempo, pero las mejoras significativas observadas durante el período de tiempo de este estudio indican que podría haber un cambio más positivo en el futuro. Y aunque no se debe ignorar el papel de los pumas en todo esto, son los lobos los que parecen haber movido la aguja en una restauración importante.

«Los pumas habían regresado por un tiempo, y los osos siempre han estado allí, pero no pudieron controlar las poblaciones de alces o al menos su alimentación», dijo Beschta. «No fue hasta que regresaron los lobos que obtuvimos esta reorganización en lo que estaban haciendo los alces y comenzamos a ver mejoras en las comunidades de plantas y los arroyos. Este es el primer estudio que muestra una mejora en la morfología de los arroyos en el rango de alces del norte de Yellowstone, o en cualquier otro lugar en Estados Unidos en lo que se refiere al regreso de un gran depredador».

Y gracias al trabajo de los lobos, otras especies ahora pueden hacer sus propias contribuciones, como los castores que están regresando a la zona ahora rica en vegetación y construyendo represas. Considerados por muchos como una molestia, los castores en realidad ayudan a reforzar y reconectar los arroyos con las llanuras aluviales de una manera que solo los castores pueden hacer, al irrigar las riberas de los ríos que no existirían sin ellos. «Esas no son solo buenas noticias para la vegetación ribereña, sino también para una gran cantidad de especies de vida silvestre, como pájaros cantores, aves acuáticas, anfibios, peces y otros», dijo Beschta.

Así que oye, gracias lobos. Su perfil público aún podría necesitar mucho trabajo, pero a nuestros ojos son estrellas del ecosistema.

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