¿Es un perro? ¿Un mapache? ¡No, es un perro mapache!

Cuando están en la naturaleza, los tanuki no son demasiado quisquillosos con las comidas. Como recolectores, comerán cualquier cosa, desde ranas, pájaros y ratas hasta bayas y carroña (animales muertos). También se sabe que los tanuki buscan alimento en los botes de basura o recogen animales atropellados en áreas habitadas por humanos.

Pero la vida del zoológico es un poco diferente. Los tanuki no solo reciben diferentes alimentos para comer (que incluyen croquetas, huevos duros, verduras y pescado), sino que, dado que son recolectores de forma natural en un entorno que no los alimenta, sus cuidadores buscan formas de hacer que la hora de comer sea un poco más desafiante.

«Nos gusta esparcir su dieta a lo largo de sus hábitats para fomentar comportamientos de búsqueda de alimento naturales», dice Andrew. «También disfrutan interactuando con dispositivos de enriquecimiento para la resolución de problemas que fomentan comportamientos como morder, masticar, rasgar/triturar, oler, cavar y arrastrar».

Tanuki en la naturaleza, especialmente aquellos que viven en climas invernales duros, entran en un estado llamado «letargo». Durante el letargo, un tanuki puede conservar energía y sobrevivir con poca o ninguna comida durante días o semanas.

«Si el clima es templado, los tanuki pueden despertarse por períodos cortos de tiempo para buscar comida, pero de lo contrario, su nivel de actividad es significativamente menor durante el letargo», dice Andrew. «La gravedad de los comportamientos de letargo también depende de qué tan bien le haya ido a los tanuki durante la caída cuando entraron en hiperfagia. La hiperfagia es cuando el apetito de un animal aumenta en respuesta a una señal ambiental o biológica. En este caso, los tanuki entran en hiperfagia a fines del verano o principios del otoño. Consumen más alimentos, aumentan de peso y crecen sus abrigos de invierno en preparación para el invierno que se avecina».

Andrew dice que los tanuki que viven en cautiverio también pasan por letargo, pero el nivel de actividad y las necesidades dietéticas varían según el lugar donde viven y la dureza del clima.

«Incluso vemos diferencias de comportamiento entre individuos», agrega Andrew. «Thor siempre parece sufrir un letargo más profundo que Loki, incluso cuando los inviernos son más templados. Tanto Loki como Thor normalmente se levantan una vez al día durante el letargo para revisar sus territorios y comer algo antes de regresar a su lugar de descanso preferido. que puede cambiar de un día a otro».

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