Esto es lo que sucede cuando te tragas una sanguijuela

Sanguijuelas en la garganta humana

En 1895, el cirujano-teniente TA Granger del ejército indio británico escribió una carta al British Medical Journal para informar sobre un caso de infestación de parásitos que le revolvió el estómago que encontró en su puesto colonial. Mientras trabajaba en un fuerte en las provincias del noroeste de la India, Granger recibió una carta de un oficial que le pedía ayuda con un problema médico inusual. Según la nota, un hombre de la localidad tenía una sanguijuela pegada en el interior de la garganta.

Al principio, Granger asumió que no podía ser cierto. Sin embargo, accedió a ver al paciente. La persona con la que se encontró era, según el relato de Granger, un anciano pastún con barba gris. Cuando Granger estuvo a la vista, el anciano inmediatamente escupió una gran bocanada de sangre espesa y ennegrecida, presumiblemente para demostrar que su queja era real.

Con la ayuda de intérpretes, Granger interrogó al hombre para conocer su condición. El interrogatorio reveló que 11 días antes, el anciano había estado bebiendo de un tanque de agua de lluvia cuando de repente sintió que algo se le atascaba en la garganta. Cuando trató de toser, no pudo. Entonces, la cosa atrapada en su garganta comenzó a moverse. Tenía dificultad para tragar y sentía que se iba a ahogar con la obstrucción que se retorcía, lo que le hizo vomitar y escupir sangre repetidamente.

Cuando Granger miró por primera vez dentro de la garganta del anciano, pudo extraer un coágulo de sangre, pero no pudo ver ningún parásito. Si estaba allí, tenía que ser más profundo. Así que el teniente cirujano sacó un par de fórceps para pólipos —esencialmente, unas pinzas muy largas con mangos de tijera— y alcanzó las profundidades ocultas de la parte inferior de la faringe del hombre, cerca del esófago. Allí, detectó la presencia de un objeto y, a través del metal de su instrumento, Granger pudo sentirlo moverse. Con las puntas de las pinzas, agarró la obstrucción que se retorcía y «con una fuerza considerable» la sacó.

De hecho, era una sanguijuela, de entre 2,5 y 3 pulgadas (6,4 y 7,6 centímetros) de largo, con un cuerpo en forma de balas de 0,303 pulgadas que la infantería británica usaba en sus rifles Lee-Metford. Un cartucho de rifle viscoso y retorcido, lleno de sangre humana, había estado viviendo en la faringe de este hombre durante 11 días.

La carta de Granger al BMJ no continúa informando lo que le sucedió al anciano, pero después de una experiencia como esta, uno al menos esperaría que el peor momento de la vida del hombre ya haya quedado atrás.

Cuando se trata de sanguijuelas en la garganta, el informe de Granger no es un incidente aislado. El mismo Granger informa haber escuchado historias de otros casos como este en pueblos vecinos, y este fenómeno no se limita de ninguna manera a la India del siglo XIX. Tener una sanguijuela adherida al interior de una cavidad corporal es tan común que existen terminologías médicas especiales para ello, como «endoparasitismo de sanguijuela» o «hirudiniasis interna». Estas son frases que la mayoría de nosotros probablemente preferiríamos no tener en nuestro vocabulario, pero incluso hoy, en el siglo XXI, la gente sigue apareciendo en los hospitales de todo el mundo con sanguijuelas atoradas en la garganta.

Conoce a la sanguijuela

Estrictamente hablando, la sanguijuela es un gusano: phylum Annelida, subclase Hirudinea, de donde obtenemos la palabra «hirudiniasis», que se refiere a la condición de ser parasitado por una sanguijuela. Las sanguijuelas tienen cuerpos segmentados (imagínese «anillos», como una lombriz de tierra) y ventosas en ambos extremos: una ventosa grande en la parte trasera del cuerpo, que se usa para gatear y hacer palanca, y una ventosa más pequeña en la parte delantera que contiene las mandíbulas y la boca. No todas las sanguijuelas son bebedores de sangre. Algunos buscan detritus y otros son cazadores depredadores, pero la sanguijuela que mejor conocemos es ese parásito vampírico que se adhiere a un huésped más grande y drena constantemente toda la sangre que puede, a menudo hasta que el cuerpo de la sanguijuela se hincha hasta unas 10 veces su tamaño original. . En la naturaleza, las sanguijuelas beben de todo tipo de huéspedes, como mamíferos, peces y anfibios.

Cuando la sanguijuela muerde, hace una incisión en forma de Y en la piel con tres mandíbulas curvas cubiertas de dientes aserrados como pequeñas sierras circulares, y luego extrae sangre con una acción de succión muscular. Se sabe que la saliva de la sanguijuela contiene un cóctel de medicamentos para facilitar el proceso, incluida la hirudina, un polipéptido que evita que la sangre se coagule. Las sanguijuelas se conocen clásicamente como parásitos externos, extrayendo su dieta líquida a través de la piel externa del huésped, pero si se les da la oportunidad, también se alimentarán de las superficies internas, como la nasofaringe, la laringe, la vagina, la vejiga y el ano.

Los humanos tienen una relación inusual con las sanguijuelas que quizás sea única entre todos los parásitos del mundo. El uso de sanguijuelas es generalizado a lo largo de la historia de la medicina, incluso dando a la sanguijuela médica europea, Hirudo medicinalis, su nombre moderno. En algunos períodos históricos, se usaban tan comúnmente como instrumentos de sangría que recolectar sanguijuelas salvajes era una operación sólida para hacer dinero.

Suponiendo que encuentre repugnante la idea de ser succionado por una sanguijuela, y suponiendo que encuentre aún más repugnante la idea de ser succionado por una sanguijuela en el interior de su cuerpo, puede resultarle extraño que el gusto humano por el parasitismo terapéutico no se detenga. en la piel exterior. Durante la locura de las sanguijuelas, los entusiastas de las sanguijuelas abrieron muchos de sus orificios corporales y cavidades internas a los preciados gusanos, con la ayuda de una ingeniosa tecnología médica. En un artículo de 2011 sobre la historia tecnológica de las sanguijuelas, Robert GW Kirk y Neil Pemberton escriben que «[t]La apertura del interior del cuerpo a menudo requería la alteración física de la sanguijuela, por ejemplo, la fijación de un hilo para evitar la pérdida de la sanguijuela interior, o la suplementación de la sanguijuela con herramientas mecánicas para permitir el paso de la criatura a los lugares. como el ano, donde ahora se recomendaba como un medio para tratar próstatas problemáticas».

Incluso hay algunas formas limitadas en las que las sanguijuelas han demostrado ser útiles, aunque tal vez aún controvertidas, en la medicina basada en la ciencia de las últimas décadas, como para garantizar que las venas funcionen correctamente y no se llenen en exceso o se distiendan después de la microcirugía.

Casos modernos

Aquí y allá, todavía puede encontrar informes en revistas médicas de casos raros de hirudiniasis interna accidental, incluidas sanguijuelas en la garganta.

En 2002, un grupo de médicos informó en la revista Pediatric Pulmonology del caso de un niño de 6 años en Siria que fue llevado a urgencias porque no podía respirar. Su madre informó que había estado tosiendo sangre y que un mes antes un médico del pueblo había diagnosticado asma al niño y le había recetado corticosteroides y broncodilatadores. Esto resultó ser un diagnóstico erróneo. Los médicos pudieron extirpar una sanguijuela de 7 centímetros (2,8 pulgadas) de las vías respiratorias del niño mediante cirugía y, posteriormente, descubrieron que el niño había estado bebiendo de un arroyo infestado de sanguijuelas en una zona rural del norte de Siria. Después de que le quitaron la sanguijuela, los síntomas del niño desaparecieron.

En 2009, otro grupo informó en el European Journal of Pediatrics el caso de un niño de 11 años en el centro de Irán que se presentó en un centro de salud rural con sangre en la boca y dolor de garganta que había durado dos semanas. Al niño le habían dado antibióticos para el dolor de garganta y el problema no respondía. La inspección de su boca reveló una mancha circular negra, de aproximadamente 2 centímetros por 3 centímetros (0,8 por 1,2 pulgadas), adherida a la parte posterior de la garganta, con sangre rezumando a su alrededor. Los médicos aplicaron lidocaína en aerosol (un analgésico tópico) y luego sacaron la sanguijuela con unas pinzas romas. El interrogatorio reveló que el niño había estado nadando en un lago cerca de su aldea. Después de que le quitaron la sanguijuela, la sangre siguió saliendo de la herida durante aproximadamente una hora, pero por lo demás, el niño estaba bien.

En 2013, un médico llamado Demeke Mekonnen publicó un artículo en el Ethiopian Journal of Health Science relatando el caso de un niño de 7 años en Etiopía que se presentó con saliva manchada de sangre y dificultad para respirar. En su casa, alguien había tratado de tratarlo con una medicina tradicional hecha de hojas de tabaco y semillas de lino, sin ningún resultado. En el informe, Mekonnen indica que el niño tuvo contacto con una fuente de agua de manantial sin protección que también se usaba para dar de beber a los animales. La laringoscopia mostró algún tipo de cuerpo extraño en la parte superior de la tráquea. El niño fue puesto bajo anestesia general y la sanguijuela fue removida con fórceps. Después de la extracción, el niño pareció recuperarse por completo.

Si una sanguijuela está en tu garganta

Las infestaciones de sanguijuelas laríngeas y faríngeas son raras en estos días, especialmente en países desarrollados con fácil acceso a agua limpia, pero aún pueden ocurrir. Los posibles síntomas de una sanguijuela en la garganta son dificultad para tragar, dolor de garganta, vómitos con sangre, tos con sangre, «sensación de tener un cuerpo extraño» en la garganta, melena (heces oscuras y pegajosas, que indican que se tragó sangre), sensación de asfixia o dificultad para respirar y estridor (respiración áspera o áspera).

Si crees que tienes una sanguijuela en la garganta en este momento, no entres en pánico. Sólo ve a un médico tan pronto como puedas. Como habrás deducido de los casos mencionados anteriormente, la hirudiniasis faríngea o incluso laríngea no es necesariamente una sentencia de muerte, aunque puede ser peligrosa si el parásito obstruye alguna parte de las vías respiratorias. Si el médico sabe qué buscar y tiene a mano un par de pinzas romas, es muy probable que todo salga bien. Pero, por supuesto, el mejor de los casos es evitar el problema por completo, lo que estos casos parecen indicar que puede hacer bebiendo solo de fuentes de agua limpia o filtrando y purificando toda el agua que usa, y también evitando nadar en cualquier agua que puede estar infestado de sanguijuelas.

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