La araña camello: Demonio de la velocidad asesina del desierto

La mayoría de los solífugos son depredadores nocturnos, extremadamente territoriales y superiores en ecosistemas áridos: comen otros depredadores en el mismo rango de tamaño que ellos, o un poco más grandes, incluso aves pequeñas. Las arañas camello también se comen entre sí. No tienen veneno como las arañas, es innecesario gracias a sus poderosas mandíbulas. Pueden manipular su comida a través de la boca aserrando a su presa de un lado a otro como un personaje de dibujos animados de antaño que come una mazorca de maíz.

Los solífugos también son increíblemente rápidos. Las arañas camello corren a una velocidad máxima de hasta 10 millas por hora (16 kph) y parecen ser capaces de correr todo el tiempo que quieras para perseguirlas. Pero con un cuerpo infatigable viene un metabolismo que requiere una alimentación casi constante. Entonces, las arañas camello comen mucho, pero eso no explica necesariamente un comportamiento solífugo: asesinatos masivos de hormigas, como el de este video:

Por alguna razón, las arañas camello a veces persiguen un nido de hormigas, simplemente partiendo a las hormigas por la mitad a derecha e izquierda hasta que están rodeadas por un enorme montón de cadáveres de hormigas cortadas por la mitad. Algunos científicos piensan que tal vez las arañas camello están matando a las hormigas para guardarlas como refrigerio para más adelante, pero Reddick publicó un artículo en 2014 sobre la dieta de los solífugos, y ella y su coautor descubrieron que no les gusta especialmente comer hormigas. Otra explicación para este comportamiento podría ser que las arañas camello están tratando de limpiar el nido de hormigas para encontrar un buen lugar para escapar del sol del desierto, pero es realmente un misterio por qué hacen esto.

«La araña camello en este video podría ser enviar con hormigas soldado para comerse las larvas y las pupas que las hormigas estaban protegiendo; estas no muerden y son pequeñas bombas de grasa y proteínas súper suaves y esponjosas», dice Reddick. «Hacia el final del video, se puede ver que ella está comiendo, ya que su abdomen se está agrandando y se puede ver la acción de tragar, así que esa podría ser una posible explicación».

Pero puede agregar el asesinato masivo de hormigas a la larga lista de cosas que los científicos no entienden sobre las arañas camello. Pero recuerda, a pesar de que actúan como pequeños zombis locos y rápidos, no pueden lastimarte:

«El hecho de que algo sea un depredador, o incluso defensivo o agresivo, no lo convierte en un animal malo o mezquino», dice Reddick. «Los solífugos tienen una gran actitud, y son suaves y peludos: cuando acaricias a uno, es como acariciar a un ratoncito. Un ratoncito demoníaco».

Publicado originalmente: 7 de mayo de 2019

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