Las abejas dejaron de zumbar durante el eclipse solar de 2017

abejorro en vuelo

Las investigaciones que se remontan al siglo XVI han documentado cómo los eclipses han afectado a los animales. En 1544, «los pájaros dejaron de cantar» durante un eclipse total de sol. Catorce años después, «los pájaros cayeron al suelo». En 1932, los grillos cantaban en el norte de Nueva Inglaterra cuando un eclipse oscureció partes de New Hampshire, Maine y Vermont. Las ranas también croaban. En 2017, cuando partes de los Estados Unidos se oscurecieron durante el último eclipse solar total, las abejas dejaron de zumbar y pospusieron toda actividad hasta que pasó el eclipse.

Esa parte sobre las abejas fue la conclusión de un estudio de la Universidad de Missouri que analizó cómo reaccionaron las abejas durante el eclipse solar total del 21 de agosto de 2017. Los resultados, publicados en la edición del 10 de octubre de 2018 de Annals of the Entomological Society of America, utilizaron a más de 400 escolares, científicos y ciudadanos comunes para informar sobre el comportamiento de las abejas durante el eclipse.

Los investigadores organizaron cada uno de estos grupos en el camino del eclipse solar, estableciendo estaciones de monitoreo para escuchar a escondidas a los insectos. Los científicos esperaban que la actividad de la abeja disminuyera cuando las luces, bueno, se apagaran. Lo que encontraron es que las abejas dejaron de volar por completo y se quedaron en silencio durante la totalidad, el punto en un eclipse solar cuando la luna bloquea completamente el sol y todo se oscurece.

Los micrófonos escondidos entre las flores en áreas geográficas específicas (Oregón, Idaho y Missouri) no captaron ningún zumbido. Las grabaciones no diferenciaron entre las especies de abejas, pero la mayoría de las abejas en el estudio eran abejorros (bomba) y abejas melíferas (Apis mellifera). En áreas donde la totalidad era del 90 por ciento, los micrófonos captaban solo un zumbido cada pocos minutos.

«Anticipamos, basándonos en algunos informes de la literatura, que la actividad de las abejas disminuiría a medida que la luz se atenuara durante el eclipse y alcanzaría un mínimo en la totalidad», dijo Candace Galen, profesora de ciencias biológicas en la Universidad de Missouri e investigadora principal sobre el estudio”, dijo en un comunicado emitido por la Sociedad Entomológica de América. “Pero, no esperábamos que el cambio fuera tan abrupto, que las abejas continuarían volando hasta la totalidad y solo entonces se detendrían, por completo. ¡Era como ‘luces apagadas’ en un campamento de verano! Eso nos sorprendió».

Curiosamente, solo ha habido algunos estudios que describen el comportamiento de los insectos durante un eclipse, por lo que nadie sabía exactamente qué harían las abejas. Durante la totalidad las abejas detuvieron toda actividad; sin embargo, los investigadores encontraron que las abejas estaban activas en los momentos previos a la totalidad y después de la totalidad. Su zumbido duró más, al igual que su tiempo de vuelo, lo que sugiere que los insectos volaban más y más lento debido a la luz limitada, o que regresaban a sus colmenas.

«El eclipse nos brindó la oportunidad de preguntarnos si el nuevo contexto ambiental (mediodía, cielos abiertos) alteraría la respuesta de comportamiento de las abejas a la luz tenue y la oscuridad. Como descubrimos, la oscuridad total provoca el mismo comportamiento en las abejas, independientemente de momento o contexto. Y esa es información nueva sobre la cognición de las abejas», dijo Galen.

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