Las arañas pueden tejer telarañas de seda más fuertes que el acero

Los tejedores de orbes crean esas telarañas orientadas verticalmente al estilo de un tablero de dardos en las que la mayoría de las personas piensan cuando escuchan el término «tela de araña». Estamos hablando de las pequeñas bellezas en espiral que probablemente hayas visto en innumerables jardines traseros.

La construcción comienza después de que un tejedor de orbes hace su «hilo de puente». La primera línea de una nueva telaraña suele ser una hebra liviana que la araña usa para vadear el espacio entre dos objetos firmes, como ramas de árboles, rocas o marcos de ventanas. Nuestro amigo sin carácter espera en un extremo de la línea divisoria y deja que este hilo se desplace con el viento hasta que hace contacto con el otro lado. Cuando haya terminado, el hilo del puente se asegura en ambos extremos y se refuerza con líneas adicionales de seda.

El hilo del puente es el primer tercio de un triángulo tejido. Los llamados «hilos de marco» están construidos en las tres esquinas de esta estructura. Junto con las líneas principales de los lados del triángulo, crean plataformas de unión para un conjunto de hilos muy resistentes conocidos como «radios». Extendiéndose hacia afuera desde un punto en el centro de la red (es decir, el «cubo»), los radios parecen los radios de una rueda de bicicleta.

A continuación, se teje una espiral de seda alrededor del centro, cubriendo gran parte de los radios. Algunos tejedores de orbes repetirán este proceso: después de construir una espiral inicial con seda no pegajosa, la reemplazan con un sustituto de hilo pegajoso.

Obviamente, las redes no duran para siempre. Según «Spider Silk: Evolution and 400 Million Years of Spinning, Waiting, Snagging and Mating», un libro de 2010 de Leslie Brunetta y Catherine L. Craig, hay tejedores de orbes que crean una red nueva todos los días. Para no quedarse sin material, se comen sus viejas telarañas. Las proteínas digeridas se incorporan luego a sedas frescas. (Recuerden niños, siempre reciclen).

Una web completa es una herramienta multifacética. Cuando otra criatura queda atrapada en uno, las vibraciones en los hilos de seda transmiten información sobre su tamaño y paradero. Las arañas utilizan esta información mientras se acercan a sus víctimas.

Además, los investigadores han descubierto que algunas telarañas de orbes atraen a los insectos voladores a través de la electricidad estática. Una especie: la araña del centro de jardinería (Plumipes de Uloborus), los crea tejiendo hilos que se cargan eléctricamente cuando el arácnido los frota con sus patas. Posteriormente, algunas partes de la red se vuelven más adhesivas.

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