Las estrellas de mar utilizan intrincados verticilos de agua como mecanismo de supervivencia

Se requiere un poco de ingenio evolutivo para que una estrella de mar envejezca.  Imagen de Reinhard Dirscherl/ullstein a través de Getty Images

El camino desde las diminutas larvas hasta las grandes y hermosas estrellas de mar es largo y húmedo, pero ahora tenemos una mejor comprensión de cómo los animales marinos sobreviven el viaje, gracias a los hallazgos recientes de un grupo de investigadores de Stanford.

Las larvas de estrellas de mar pasan aproximadamente 60 días atravesando el traicionero mar abierto en busca de alimento, sin el cual no podrían completar la metamorfosis en estrellas de mar de tamaño completo. El angustioso viaje sigue siendo bastante difícil para los pequeños, pero en algún punto de la línea evolutiva el viaje se hizo más fácil cuando las estrellas de mar desarrollaron unos 100.000 cilios para actuar como remos y manipular su entorno acuático. Los cilios, que son como pestañas microscópicas, están dispuestos en bandas en el cuerpo de una larva y se usan para afectar el agua circundante.

Los investigadores se concentraron en el papel de los cilios después de observar las larvas bajo un microscopio y notar las intrincadas espirales de agua que cada una generaba. Se dieron cuenta de que debe haber una razón subyacente para esta acción, ya que las larvas no pueden gastar energía innecesaria que de otro modo se necesitaría para crecer. Resulta que usar un poco de energía puede generar una gran recompensa en forma de sabrosos refrigerios de algas que estimulan el crecimiento.

¿Hay mucha comida cerca? Con la ayuda del sistema nervioso de la estrella de mar, los cilios crean espirales de agua que acercan las algas a la larva para la hora de la comida. Una vez que se agota el suministro y la larva tiene mucha energía, los cilios cambian de dirección para guiar al pequeño a donde debe ir. Preferiblemente, hacia más comida, para que eventualmente pueda hacer la transición a una estrella de mar adulta feliz y saludable. ¡Bastante inteligente para una criatura que no tiene cerebro!

«Hemos demostrado que la naturaleza equipa a estas larvas para agitar el agua de tal manera que creen vórtices que cumplen dos propósitos evolutivos: mover a los organismos y al mismo tiempo acercar la comida lo suficiente como para agarrarla», dice el bioingeniero y coautor del estudio, Manu Prakash. en un comunicado de prensa.

Esta investigación ha sentado las bases para la investigación de actividades similares por parte de otras larvas de invertebrados que también lucen bandas ciliares.

Deja un comentario