Las marmotas son más que meteorólogos

Otra razón por la que las marmotas son mucho mejores para su jardín que las tuzas es que se calman parte del año.

«Las marmotas, como todas las marmotas, hibernan», dice Castleberry. «La temperatura de su cuerpo cae cerca de la temperatura del aire circundante durante la hibernación».

Después de haber engordado en la hierba todo el verano, las marmotas encuentran un lugar cómodo en sus madrigueras y se quedan dormidas durante la mayor parte de los tres meses. Se encuentran entre las especies hibernantes verdaderas más grandes, lo que significa que no solo se duermen, sino que descienden a un letargo profundo: la temperatura de su cuerpo cae en picado desde alrededor de 99 grados F (37 grados C) hasta 37 grados F (3 grados C) . Para poner eso en perspectiva, una caída de 3 grados F (1.6 grados C) en la temperatura central de un ser humano se considera hipotermia leve, una caída de 14 grados F (8 grados C) le hará perder el conocimiento y una caída de 26 grados F (14 grado C) lo más probable es que te mate. El ritmo cardíaco de una marmota en hibernación disminuye de alrededor de 88 latidos por minuto a solo cinco, y durante sus 150 días de sueño, pierden alrededor de una cuarta parte de su peso corporal.

Cuando una marmota en hibernación sale de su guarida, es hora de ponerse a trabajar: comer un montón, encontrar pareja, aparearse, gestar, tener bebés, criar bebés, etc. antes de que vuelva el invierno. Entonces, alrededor del Día de la Marmota todos los años en los EE. UU., los machos emergen al aire frío de febrero para buscar las mejores madrigueras de las hembras y entrar. Después del apareamiento, la hembra se gesta durante solo 32 días, un tiempo increíblemente corto para los mamíferos, antes de tener una camada de entre dos y 10 bebés, todos los cuales tienen que crecer rápido.

Sin embargo, aparte de la temporada de apareamiento, las marmotas son bastante solitarias y se quedan cerca de casa: sus territorios de origen son solo de 2 a 3 acres (0,8 a 1,2 hectáreas), lo que hace que sea extremadamente fácil para la gente de Gobbler’s Knob encontrar a Punxsutawney Phil cuando lo necesito.

Publicado originalmente: 5 de septiembre de 2019

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