Las medusas no tienen cerebro, pero aun así duermen

Una medusa Cassiopea andromeda flota cerca de la superficie de las aguas del Pacífico.  Reinhard Dirscherl/Ullstein Bild/Getty Images

Probablemente no pienses que tienes mucho en común con una medusa. Después de todo, su especie no comparte contigo propiedades elementales como la columna vertebral o el cerebro, ni siquiera los mismos intereses. La medusa primitiva del género Casiopea pasa su tiempo descansando boca abajo en el fondo del océano en lugar de esperar la próxima temporada de «Game of Thrones».

Sin embargo, los investigadores han descubierto que tú y los viejos Casiopea son más parecidos de lo que nadie podría haber sospechado. Ambos comienzan y terminan sus días con un pequeño sueño: sí, el sueño de las medusas. El estudio se publicó en línea en la edición de septiembre de 2017 de la revista Current Biology.

cassiopea, medusa al revés

«Puede que no parezca sorprendente que las medusas duerman; después de todo, los mamíferos duermen y otros invertebrados, como los gusanos y las moscas de la fruta, duermen», dice Ravi Nath, coautor del artículo y estudiante graduado en el laboratorio Sternberg de CalTech, en un comunicado de prensa. liberar. «Pero las medusas son los animales evolutivamente más antiguos que se sabe que duermen. Este hallazgo abre muchas más preguntas: ¿el sueño es propiedad de las neuronas? Y quizás una pregunta más descabellada: ¿las plantas duermen?»

Para probar si las medusas realmente estaban durmiendo, los investigadores instalaron cámaras y encontraron que las medusas estaban en gran parte inactivas durante la noche y pulsaban menos que durante el día, aproximadamente 39 veces en comparación con 58 veces durante las horas de luz solar. Luego, el equipo descubrió que también era más difícil despertar a las medusas por la noche. Instalaron un fondo falso dentro del tanque de las medusas y sacaron la plataforma de debajo de las medusas. Cuando estaba alerta durante el día, la medusa nadaba inmediatamente hasta el fondo del tanque. Por la noche, las medusas tardaron varios segundos en despertarse antes de dirigirse al fondo del tanque.

Los investigadores también demostraron que el sueño es esencial para las medusas, al igual que lo es para las personas. Después de mantener a las medusas despiertas durante la noche con pulsos de agua, las medusas estaban perezosas y somnolientas al día siguiente cuando de otro modo habrían estado activas.

El descubrimiento de que las medusas duermen podría ser un próximo paso importante en la investigación del sueño para todo tipo de especies. Si bien la base y la función del sueño siguen siendo un misterio para los científicos, a menudo se asocia con el cerebro porque el sueño tiene un profundo impacto en la memoria y el aprendizaje. Las medusas no necesitan un cerebro para dormir, lo que podría ser un concepto revolucionario para la ciencia del sueño.

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