Las orugas tóxicas invaden Londres | Como funcionan las cosas

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«¡El ataque de las orugas tóxicas!» podría ser el título de una película de serie B, pero para los londinenses, esta historia se desarrolla en la vida real.

Orugas de la polilla procesionaria del roble (Thaumetopoea procesión) se han descubierto en partes de Londres por primera vez y los funcionarios forestales británicos advierten a la gente que la invasión podría tener consecuencias mortales. La polilla tiene un cuerpo blanco con una franja ancha y oscura en la parte superior y 62 000 pelos blancos tóxicos que pueden liberarse como mecanismo de defensa. Estos pelos contienen taumetopoeína, una proteína que puede desencadenar reacciones alérgicas que van desde irritación de la piel o los ojos hasta dificultad para respirar o anafilaxia, una reacción potencialmente mortal a un alérgeno.

Incluso si las personas no entran en contacto directo con la oruga, estos pelos defensivos pueden ser levantados por el viento y hacer que las personas alérgicas se vuelvan sintomáticas.

«En el mejor de los casos, puede contraer dermatitis de contacto. En el peor, puede morir», dijo a The New York Times Jason J. Dombroskie, gerente de la Colección de Insectos de la Universidad de Cornell y coordinador del Laboratorio de Diagnóstico de Insectos en Ithaca, Nueva York.

No se han informado muertes en el Reino Unido, y la oruga aún no se ha encontrado en los EE. UU., donde se encuentra en una lista de vigilancia de insectos invasores. Las orugas nacen en grandes cantidades y viven principalmente en los robles, donde se alimentan de las hojas y se sabe que desnudan los árboles. La especie invadió Gran Bretaña en 2005, presumiblemente en plantas de roble importadas del sur de Europa, donde los depredadores de insectos controlan a las orugas, pero esta es la primera vez que se las ve en Londres.

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