Las ratas son pequeños genios | Como funcionan las cosas

La gente ha estado tratando de deshacerse de las ratas durante siglos, pero son demasiado inteligentes para nosotros.  Imágenes de Steve Bronstein/Getty

No es casualidad que haya tantas ratas en todo el mundo. A pesar de nuestros mejores esfuerzos para erradicarlos, las ratas siguen superándonos. ¿Pero por qué? Ese es el tema de un episodio del nuevo podcast Part-Time Genius, presentado por Will Pearson y Mangesh (Mango) Hattikudur. En su episodio «¿Por qué las ratas nos han engañado durante tanto tiempo?», los dos conocen a la rata de Noruega, también conocida de manera menos halagadora, como la rata marrón común o la rata de alcantarilla.

Si bien las ratas marrones han existido desde siempre, no siempre se encontraron en todas partes de la Tierra. Primero llamaron hogar al sudeste asiático, luego emigraron a China y Rusia. Eventualmente, comenzaron a subirse a bordo de barcos que los transportaron a Europa y luego a América del Norte en el siglo XVIII.

Los científicos en los EE. UU. solo comenzaron a estudiar ratas alrededor de la Segunda Guerra Mundial, cuando las autoridades temían que los nazis pudieran usar las plagas para propagar enfermedades por toda Europa. Lo que han descubierto durante las últimas décadas es que las ratas están perfectamente diseñadas para sobrevivir a los humanos.

Para empezar, son máquinas reproductoras. Los coanfitriones señalan que un par de ratas marrones pueden producir 15.000 descendientes. anualmente. También se pueden dejar caer desde 15 metros (50 pies), es decir, cinco pisos, sin lesionarse. Y son muy adaptables. Si nacen en un callejón detrás de un restaurante indio, por ejemplo, desarrollarán una preferencia por las samosas y el curry. Y aunque no les gusta alejarse más de 65 pies (20 metros) de sus nidos, las ratas marrones pueden recorrer grandes distancias si es necesario, e incluso mantenerse a flote durante tres días. También sospechan mucho de cualquier cosa nueva. Todos estos factores hacen que el control de plagas sea excepcionalmente difícil.

Además de sus superpoderes físicos, las ratas también poseen algunas cualidades humanas interesantes. Son muy cooperativos entre sí, por un lado. Hattikudur dice que, según un estudio de 2012, a las ratas se les ofreció una golosina de chocolate o la oportunidad de liberar a otra rata. Las ratas liberaron repetidamente a la otra rata y luego compartieron el premio. Y según una investigación realizada por científicos de Harvard, sus cerebros se parecen mucho al cerebro humano, lleno de neuronas interconectadas y en constante parloteo.

No importa cuánto se parezcan las ratas a los humanos, es necesario controlarlas, ya que pueden transmitirnos una gran cantidad de enfermedades graves e incluso mortales. ¿La mejor esperanza en este momento? Control de la natalidad. En agosto de 2016, la Agencia de Protección Ambiental aprobó un cebo dulce y líquido que desencadena la menopausia temprana en las mujeres y afecta el desarrollo del esperma en los hombres. Cuando las ratas consumen el cebo, la reproducción se vuelve difícil, si no imposible.

¡Este episodio de Part-Time Genius también presenta una visita del escritor AJ Jacobs, un concurso entre dos concursantes bibliotecarios e incluso algo de poesía de ratas! Part-Time Genius es la empresa más reciente de Will Pearson y Mangesh Hattikudur, quienes cofundaron la revista y el sitio web Mental Floss. El programa se basa en la premisa de que las personas sienten curiosidad por muchas cosas, pero solo tienen un tiempo limitado para dedicar a un tema.

Los episodios tratarán temas de historia, ciencia o cultura pop. Las características regulares incluyen un concurso de preguntas entre dos oyentes, entrevistas con científicos, comediantes o autores, y un segmento de «datos reales» que presenta información sobrante de la investigación de su programa que realmente no encajaba con el tema principal, pero era demasiado bueno para dejarlo. fuera, como el hecho a continuación.

Deja un comentario