Las sepias, maestras del camuflaje, han descubierto un superpoder recientemente

sepia, disfraz

Las sepias, los cefalópodos conocidos por su impresionante capacidad para cambiar instantáneamente el color y la textura para mezclarse con el entorno, tienen otro truco recién descubierto. Los investigadores han descubierto que estas criaturas suaves pueden «congelar» su paleta de camuflaje y bloquearla en su lugar hasta por una hora sin ninguna entrada que consuma energía de su sistema nervioso principal.

Ese superpoder les permite mantener su disfraz durante largos períodos para evitar ser detectados y comidos. También les ayuda a arrebatar su propia presa al permitirles permanecer esencialmente invisibles mientras acechan. El hallazgo, publicado el 15 de febrero de 2018 en la revista iScience, no solo revela otra estrategia inteligente de estos maestros del disfraz que habitan en el fondo del océano, sino que también brinda más orientación para los ingenieros que esperan aprovechar los trucos de los animales para desarrollar nuevas tecnologías. como mapas que pueden saltar en tres dimensiones y robots de cuerpo blando que podrían envolver una pierna humana para ofrecer apoyo.

Como con muchos descubrimientos, los científicos se toparon con este casi por accidente. Los investigadores, mientras trabajaban juntos en el Laboratorio de Biología Marina en Woods Hole, Massachusetts, estaban tratando de rastrear cómo el sistema nervioso de la sepia dirige su piel para transformar su textura tridimensional en segundos para mezclarse con el fondo de, digamos, algas marinas o un roca. Cuando cortaron uno de los dos nervios principales que recorren el costado de una sepia, esperaban que el animal perdiera su camuflaje en el lado correspondiente de ese nervio. Pero, de hecho, la textura tridimensional proporcionada por los nódulos en la piel de la sepia, llamados papilas, se mantuvo intacta.

«De hecho, fue bastante sorprendente cuando lo vimos por primera vez», dice Trevor Wardill, coautor del estudio y neurocientífico de la Universidad de Cambridge. «Por lo general, cuando cortas la entrada a un músculo, simplemente se relaja y eso es todo. Pensamos que hicimos algo mal».

Sin embargo, las tomas repetidas del procedimiento, dirigidas por la primera autora Paloma Gonzalez-Bellido, profesora de neurociencia en la Universidad de Cambridge, mostraron que el fenómeno no fue una casualidad. (Los animales no fueron asesinados por el procedimiento y pudieron continuar nadando y alimentándose en un tanque en las instalaciones de MBL). El hallazgo del equipo es la primera vez que se detecta este tipo de bloqueo, o atrapar músculo, como se le conoce. en cualquier cefalópodo. Wardill dice que creen que es un tipo similar de mecanismo de bloqueo utilizado por las almejas y los mejillones para sellar sin gastar energía. Para la sepia, que, como cualquier animal salvaje, depende de cada caloría que consume para sobrevivir, tener una forma de mantener su disfraz sin gastar energía constantemente es una ingeniosa estrategia de supervivencia.

«Normalmente, si estás constantemente enviando mensajes neuronales, se requiere un uso constante de energía para hacerlo», dice. «Mientras que si envía el mensaje y luego deja de enviarlo por hasta una hora, eso es un ahorro muy significativo».

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