Las tortugas mordedoras de caimán atraen a sus presas con un apéndice de lengua similar a un gusano que se retuerce

A diferencia de la mayoría de las tortugas semiacuáticas, estos tipos casi nunca salen del agua. Cierto, las hembras ponen sus huevos en tierra firme, pero eso es todo. Los pargos caimanes toman el sol la mayor parte del tiempo bajo la superficie del agua, evitando los troncos y las pilas de rocas secas donde otros reptiles absorben la luz del sol.

Las criaturas tienen afinidad por los ríos profundos, pero se encuentran igualmente en casa en pantanos, estanques, lagos, pantanos y canales. Las tortugas son más activas durante la noche, cuando tienden a buscar comida. Las opciones del menú incluyen cadáveres en descomposición, plantas acuáticas, frutas, semillas y todo tipo de presas vivas. Ranas, serpientes, caracoles, salamandras, sanguijuelas, crustáceos y otros animales pequeños suelen ser víctimas de Macrochelys. También lo hacen otras tortugas, para el caso.

¿Y por qué detenerse allí? También se sabe que los pargos caimán comen patos de madera, ratas almizcleras, castores y cocodrilos jóvenes. Caramba.

Sin embargo, a la hora de la verdad, el pescado es la piedra angular de su dieta. En lugar de perseguirlos, las tortugas hacen como Ron Swanson y usan señuelos.

Pegado a la lengua del pargo caimán hay un apéndice lleno de sangre que es de color rosado y tiene forma de gusano. Retorciendo esto, y manteniendo el resto de su cuerpo absolutamente inmóvil, el reptil atrae peces a sus fauces abiertas. Una tortuga mordedora de cocodrilo puede contener la respiración durante 50 minutos seguidos, lo que le da suficiente tiempo para esperar a que alguna criatura curiosa nade a una distancia sorprendente.

Crías y juveniles Macrochelys son acosados ​​por muchos depredadores, desde mapaches hasta nutrias de río. Sin embargo, los humanos son aparentemente la única especie a la que los adultos deben temer. Si se mantiene fuera de peligro, un pargo caimán puede vivir varias décadas; un espécimen cautivo tenía al menos 70 años, cuatro meses y 26 días de edad cuando murió.

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