Los caracoles terrestres africanos gigantes invaden el sur de Florida nuevamente

Dicen que todo es más grande en Texas, pero eso puede no ser cierto cuando se trata de caracoles. Y eso no es necesariamente algo bueno. Eso es porque Florida ha visto una invasión una vez más del notorio caracol terrestre africano gigante (Lissachatina fulica).

El Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida (FDACS) confirmó la presencia de los caracoles terrestres africanos gigantes (GALS), el 23 de junio de 2022, en el condado de Pasco después de que un maestro jardinero informara haber visto uno por primera vez. Seis días después, FDACS puso en cuarentena el área para tratar de contener y tratar a los caracoles invasores. Un director de información pública de FDACS le dijo a CNN que los caracoles en el condado de Pasco probablemente se originaron en el comercio ilegal de mascotas.

¿Por qué los caracoles gigantes africanos son tan malos?

Entonces, ¿por qué estos caracoles son un problema tan grande? FDACS dice que son una de las plagas más invasivas del planeta. Comen al menos 500 tipos diferentes de plantas, por lo que son potencialmente devastadores para la agricultura y las áreas naturales de Florida. Pueden causar daños extensos en ambientes tropicales y subtropicales, según FDACS.

Pero también son dañinos para los humanos. Pueden portar un parásito conocido como gusano pulmonar de rata que se sabe que causa meningitis. Los humanos pueden infectarse con el gusano pulmonar de rata si comen caracoles crudos o poco cocidos infectados con el parásito. Las personas también pueden enfermarse después de comer productos contaminados, como la lechuga.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que no saben si los caracoles terrestres africanos gigantes en los Estados Unidos están infectados con el gusano pulmonar de las ratas, pero advierten que las personas no deben tocar los caracoles sin usar guantes. También aconseja a las personas lavar bien los productos frescos para prevenir infecciones. Es ilegal poseer, importar o vender caracoles en Florida sin un permiso por estos motivos.

¿Y ese nombre? no son conocidos como gigante caracoles para nada. Estos moluscos masivos eclipsan a todos los demás, en Florida y en cualquier otro lugar de la Tierra. Sus caparazones suelen ser de color marrón claro a oscuro con rayas verticales y pueden crecer hasta 8 pulgadas (20 centímetros) de largo. Compare eso con otros caracoles típicos de Florida, que tienen un promedio de entre 1 y 1,5 pulgadas (2,5 y 3,8 centímetros) de largo.

Distribución geográfica y vida útil

Los expertos creen que el caracol terrestre africano gigante es originario del este de África, aunque ahora se encuentra en Costa de Marfil y Marruecos, y en toda la cuenca del IndoPacífico, el Caribe, Brasil y el extremo norte de Argentina. Se detectó por primera vez en La Habana, Cuba, en 2014 y desde entonces se ha extendido rápidamente por toda la isla. También se descubrió una población en Costa Rica en 2021.

Estos caracoles pueden sobrevivir en muchos ambientes, aunque requieren calcio. Prosperan en lugares ricos en piedra caliza, marga e incluso hormigón y cemento. Viven en promedio entre tres y cinco años, pero pueden vivir hasta nueve años.

En ese tiempo, se reproducen rápido. Los caracoles adultos tienen órganos sexuales masculinos y femeninos, pero aún necesitan aparearse para producir huevos. Una vez que lo hacen, un caracol puede poner huevos hasta por 380 días y producir entre 400 y 1000 huevos en un año. Los caracoles entierran los huevos en suelo fresco y, cuando eclosionan, los caracoles juveniles comen sus cáscaras y luego se entierran bajo tierra hasta por dos semanas.

Si las condiciones empeoran para los caracoles adultos, pueden enterrarse en el suelo y permanecer inactivos hasta por un año.

Erradicarlos Florida

Esta no es la primera vez que Florida ve una afluencia de caracoles terrestres africanos gigantes. Las plagas se detectaron por primera vez en 1969 y se erradicaron en 1975. La erradicación más reciente tomó 11 años, de 2011 a 2021, durante los cuales FDACS trabajó con el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) y perros detectores K-9 para encontrar y eliminar 168,538 caracoles. de 32 áreas en los condados de Broward y Miami-Dade. Ahora comienza el trabajo en el condado de Pasco.

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