Los elefantes tienen un sonido de alarma especial: ‘¡Humanos! ¡Correr!’

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Cuando están emocionados, asustados o felices, los elefantes hacen los sonidos de trompeta con los que probablemente estés familiarizado. También vocalizan de otras maneras más complicadas: retumbos de tono bajo fuera de nuestro rango de audición. A menos de 20 hercios, estas llamadas infrasónicas a menudo se usan para alertar a los demás sobre un peligro. Los sonidos de baja frecuencia viajan mucho más lejos que los de alta, perfectos para la comunicación a larga distancia.

Los científicos saben desde hace algún tiempo que los elefantes usan una llamada específica para advertir sobre las abejas. Los elefantes adultos son vulnerables a las picaduras alrededor de los ojos y en sus tiernas trompas, y la piel delgada de los elefantes bebés los hace vulnerables en todas partes, por lo que la alarma proporciona una señal importante. Los investigadores han notado que los ruidos de los elefantes contra las abejas generalmente van acompañados de un vigoroso movimiento de la cabeza para ahuyentar a los insectos que aterrizaron:

La llamada de alarma humana se descubrió cuando los investigadores reprodujeron voces grabadas de personas tribales que comparten la misma región que varios grupos de elefantes salvajes. Los elefantes al alcance del oído de la grabación se escaparon, se volvieron más cautelosos e hicieron un estruendo específico (haga clic aquí para ver el audio). El estruendo se grabó y se reprodujo a un grupo diferente de elefantes, que también corrieron y se comportaron con más cautela. Sin embargo, ninguno negó con la cabeza como con la señal de alarma de las abejas. Los elefantes parecen usar sus ruidos para significar diferentes cosas con diferentes grados de urgencia. Eso no es solo ruido; eso es lenguaje

Los elefantes pueden incluso diferenciar entre grupos étnicos humanos y clasificarlos según su nivel de amenaza. Aparentemente, distinguen a las personas menos peligrosas de las más peligrosas por el color de su ropa y el olor corporal.

Entonces, ¿cómo sabes si un elefante está retumbando si no puedes oírlo? Cuando los elefantes están escuchando, sacan las orejas. Cuando están retumbando, como en el clip de abajo, sus orejas tienden a aletear.

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