Los lémures salvajes obtienen su propio software de reconocimiento facial

¿Estos lémures te parecen idénticos?  El nuevo software de reconocimiento facial puede diferenciarlos.  Bernard Castelein/Biblioteca de imágenes de la naturaleza/Getty Images

Adiós a las etiquetas de oreja gruesas y los collares de radio, sin mencionar las pistolas de dardos y los tranquilizantes. Pronto será posible utilizar el reconocimiento facial no invasivo asistido por computadora para estudiar y rastrear mamíferos en peligro de extinción en la naturaleza, según los resultados de un estudio recién publicado en BMC Zoology.

Los investigadores primero desarrollaron un sistema de reconocimiento facial asistido por computadora para identificar lémures individuales en la naturaleza en función de sus fotografías policiales. El sistema, LemurFaceID, puede hacerlo, en parte, al ignorar los efectos del vello facial y la iluminación ambiental durante el proceso de identificación. Los científicos probaron su sistema utilizando imágenes de lémures salvajes de vientre rojo del Parque Nacional Ranomafana de Madagascar. Después de 100 pruebas, los resultados mostraron que LemurFaceID tenía una tasa de éxito del 98,7 por ciento (más o menos 1,81 por ciento).

Los lémures viven en los árboles de Madagascar, una isla frente a la costa de África. Los primates se asemejan a un cruce entre una ardilla y un mono, y en 2012 fueron nombrados el mamífero más amenazado del mundo. El nuevo sistema de reconocimiento facial tiene un gran potencial para ayudar a los primates de varias formas.

En primer lugar, LemurFaceID ayudará a los investigadores a desarrollar una base de datos de los lémures de vientre rojo de Madagascar y estudiarlos durante largos períodos de tiempo, proporcionando información valiosa sobre la reproducción, el crecimiento de la población y la supervivencia. El sistema puede incluso ayudar a arrestar a los traficantes de lémures. Además, LemurFaceID puede negar la necesidad de atrapar y etiquetar físicamente a los lémures para rastrearlos. El sistema también es rápido y rentable.

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Si bien LemurFaceID se creó específicamente para los lémures, los científicos dicen que el sistema tiene el potencial de ayudar en el estudio y la conservación de otras especies que tienen variaciones identificables en sus patrones de cabello y piel, como los pandas rojos y algunos osos. Esto podría eliminar la necesidad de etiquetar a estos animales con fines de seguimiento.

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