¿Los monos son supersticiosos? | Como funcionan las cosas

Imagina que estás horas en un partido de póquer a altas horas de la noche, escondido en el sótano de un abrevadero incompleto donde las tensiones aumentan. Sabe que debe renunciar mientras tiene ventaja, pero simplemente no se atreve a dejar ninguna ganancia sobre la mesa. La racha ha durado tanto que es como si no pudieras perder. Excepto que lo haces. Una mala carta te da un golpe mortal: el hechizo se rompe y tu «mano caliente» desaparece. Desafortunadamente, nunca existió en primer lugar.

Los investigadores se han esforzado mucho para demostrar que la sesgo de mano caliente no existe, es decir, el sesgo que llevamos que nos hace creer que vemos patrones, incluidas rachas ganadoras o perdedoras, donde no existen.

Ahora sabemos que los monos también tienen este mismo sesgo supersticioso. Ah, y les encanta apostar. Parece que las especies tenemos más en común que solo el 93 por ciento de nuestro ADN. Compartimos una predisposición innata a creer que nuestras supersticiones dan como resultado la preservación o la ganancia. [source: Richmond].

Durante un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Clarkson y la Universidad de Rochester, los monos rhesus jugaron un juego de computadora de ritmo rápido con recompensas integradas: adivine correctamente el siguiente paso en el patrón, obtenga un premio. Sin embargo, incluso cuando la secuencia era aleatoria, los monos jugaban como si estuvieran en una racha ganadora, mostrando una falsa creencia en su racha de buena suerte, incluso cuando la realidad era cualquier cosa menos suerte. A pesar de que se les dieron múltiples oportunidades para ensayar un escenario diferente, los monos se apegaron a los patrones que percibieron como ganadores. [source: Blanchard et al.].

Monos de juego empeñados en una mano caliente es una cosa; descubrir por qué comparten nuestra afición por los patrones es otra. Los investigadores apuntan a las probabilidades de encontrar comida en el hábitat natural de un mono. Si un mono encuentra un escarabajo regordete debajo de la corteza de un árbol una vez, es una pista de que también debe revisar los árboles cercanos. Si encuentra otro escarabajo cerca, refuerza un patrón que el mono probablemente repetirá la próxima vez que tenga hambre, aunque es posible que nunca encuentre ese segundo escarabajo las próximas 20 veces que lo busque.

Parece que ni los monos ni los humanos realmente toman decisiones libres de prejuicios, y ni siquiera reconocemos que lo estamos haciendo. Tomemos el proceso por el cual muchos humanos deciden invertir en una acción en particular. Nunca se garantiza que una acción que sube un día suba al día siguiente. O nunca más. Sin embargo, creemos que si una acción subió una vez, volverá a hacerlo, y seguramente esa será la inversión más lógica.

Esta creencia en las rachas ganadoras y perdedoras puede no ser únicamente un producto de las experiencias de la vida, como se pensaba anteriormente. Es uno que se comparte con los monos, lo que otorga un componente genético potencial a las supersticiones que pueden conducir a nuevos enfoques sobre la adicción al juego, la teoría de la toma de decisiones y más. [source: University of Rochester].

Deja un comentario