Los pájaros urbanos expulsan insectos con colillas

pájaros, cigarrillos

Los gorriones domésticos y los pinzones de la Ciudad de México se enorgullecen de ser llamados cerebros de aves. ¿Y por qué no? Han descubierto cómo usar una de las cosas más repugnantes de la Tierra, las colillas de cigarrillos, para repeler dos de las otras cosas más repugnantes de la Tierra: las garrapatas y los ácaros. Estos ectoparásitos que chupan sangre y se alimentan de plumas son una amenaza constante y generalizada para los nidos de las aves mamá.

Las aves campestres tienen fácil acceso a los abundantes materiales de la naturaleza para hacer nidos, incluidas ciertas hierbas y plantas que repelen insectos. Las aves que habitan en la ciudad, por otro lado, se enfrentan a un paisaje urbano de hormigón y acero, y deben curar sus nidos desde una paleta más antropogénica o hecha por el hombre.

Introduzca colillas de cigarrillos.

Un estudio del 5 de diciembre de 2012 publicado en Biology Letters detalla la investigación en curso de una población urbana de pinzones domésticos y gorriones domésticos reproductores en la Universidad Nacional Autónoma de México en la Ciudad de México. Los autores encontraron que ambas especies entretejían desde unas pocas hasta unas pocas docenas de colillas de cigarrillos fumadas en sus eclécticos y ramificados domicilios. De hecho, concluyó el estudio, cuantas más colillas, más saludable es el nido.

Si acabas de jadear, exhala ya. Mamá pájaro sabe mejor.

La nicotina es un insecticida generado por la planta del tabaco para protegerse de los artrópodos invasores que se alimentan de hojas, como los escarabajos. Queda algo de nicotina residual en las fibras de las colillas de cigarrillos que las mamás aves usan para forrar y aislar sus nidos. Resulta que esta pelusa de filtro teñida de nicotina tiene propiedades «medicinales» y pesticidas que repelen las garrapatas en particular, protegiendo a los pollitos de mamá de un destino potencialmente letal. En general, el estudio concluye que cuanta más fibra de colilla hay en el nido, menos garrapatas y ácaros, lo que revela evidencia persuasiva de que a los parásitos no les gustan las colillas de cigarrillos y que los nidos construidos con colillas de cigarrillos atraen menos parásitos.

Pero, eh, espere: no hay un cirujano general aviar, entonces, ¿quién decide si este hábito aparentemente beneficioso del cigarrillo daña a las aves o es un ejemplo inteligente e ingenioso de adaptación de la vida silvestre urbana? Los investigadores confirman que hay algún daño genético relacionado con la actividad, pero creen que los efectos antiparasitarios positivos que salvan vidas superan con creces cualquier consecuencia negativa a largo plazo.

¡Hurra! Han recorrido un largo camino, pajaritos.

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