Los pájaros vuelan, ¿verdad? Conoce a 7 que no pueden

Pregúntele a la mayoría de la gente cuál les gustaría que fuera su superpoder, y muchos dirían que les gustaría volar como un pájaro. Pero, ¿los pájaros que no pueden volar desearían tener también el superpoder para surcar los cielos? Si bien no podemos saber qué hay en esos pequeños cerebros de pájaros suyos, es probable que la sorprendentemente gran cantidad de pájaros que no pueden volar estén bastante contentos dado que han evolucionado para protegerse y alimentarse sin la necesidad de volar.

Roger J. Lederer, ornitólogo experto, profesor emérito de la Universidad Estatal de California, Chico, y autor de varios libros sobre aves, comparte en una entrevista por correo electrónico: «Hay 126 especies de aves que han perdido la capacidad de volar. En la mayoría de los casos, son pájaros que viven en islas en una isla con pocos o ningún depredador grande, por lo que ahorran energía al no volar. O son pájaros grandes que pueden protegerse a sí mismos». También dice que algunas especies de patos viven en aguas de corrientes rápidas que disuaden a los depredadores, mientras que otras son nocturnas para mantenerse a salvo.

¿Cómo perdieron la capacidad de volar? Durante años, los científicos han debatido la causa y examinado los genes de varias especies para comprender por qué. Para las ratites, un grupo de aves de patas largas en su mayoría no voladoras, la extinción de los dinosaurios cambió su curso. Los científicos ahora han demostrado a través de muestras de ADN que estas aves podían volar en algún momento, pero sin los dinosaurios al acecho, tenían su comida, lo que les permitía crecer más y más y eventualmente huir de los depredadores en lugar de tomar vuelo.

Otras especies de aves se encontraron en la posición de usar sus alas para mejores propósitos y evolucionaron con el tiempo. Lederer explica que algunas aves, como los pingüinos, usan sus alas para nadar, algunas las usan para permanecer impermeables y las más grandes las usan para mantener el equilibrio y/o exhibirse.

Echemos un vistazo a siete pájaros que ya no pueden volar:

1. avestruz

El avestruz, el ave viviente más grande, puede crecer hasta ser más grande que incluso el hombre más grande, llegando a medir hasta 9 pies de altura (alrededor de 3 metros) y 300 libras (136 kilogramos). Pueden correr hasta 45 mph (75 kph), por lo que no hay muchas razones para volar cuando tienes piernas así. Sin mencionar que levantarse en el aire sería realmente difícil con todo ese peso. Lederer explica que los avestruces a menudo usan sus alas para mantener el equilibrio y las exhiben para atraer a una pareja.

2. pingüino

La incapacidad de los pingüinos para volar crea un factor lindo importante que los humanos simplemente no podemos resistir: su adorable contoneo mientras mueven sus cuerpos regordetes de un lado a otro por el suelo. Ninguna de las 18 especies de pingüinos puede volar, pero sus alas aún se usan como aletas que los ayudan a nadar rápidamente y evitar a los depredadores cuando van a cazar peces.

3. kiwi

A pesar de ser tímidas y nocturnas, estas aves han logrado volverse bastante icónicas. Los kiwis son el ave nacional de Nueva Zelanda y, por supuesto, el homónimo de una pequeña fruta peluda de color marrón y verde única. También son bastante únicos. Los kiwis no anidan, sino que se entierran en el suelo. Plumas parecidas a bigotes rodean sus largos picos que incluso tienen fosas nasales al final para ayudarlos a navegar en la oscuridad. No tienen cola, y aunque parece que no tienen alas, en realidad son tan pequeños, de solo 3 centímetros (1 pulgada) de largo, que están ocultos debajo de todas sus plumas y no son de ayuda para volador.

4. casuario

Las plumas negras parecidas a pelos del casuario, la colorida barba y el «casco» en la parte superior de su cabeza atraen nuestra curiosidad, pero este es un pájaro con el que definitivamente no querrás meterte. El casuario vive en las selvas tropicales de Australia y Nueva Guinea y es el ave más pesada de Australia y la segunda más pesada del mundo. Pero no es solo su tamaño lo que lo hace peligroso: tiene una uña enorme y afilada en el interior de sus tres dedos que puede destrozar animales grandes o humanos.

5. Pato al vapor

Pueden parecer el pato típico, pero se sabe que estos robustos patos marinos sudamericanos son agresivos, y tres de las cuatro especies de patos de vapor no pueden volar. Baten sus alas en la superficie del agua y usan sus pies para nadar, haciendo que el agua vuele de manera similar a un barco de vapor. Este enfoque, junto con su agresividad y gran tamaño, les permite protegerse a pesar de no poder volar.

6. Cormorán no volador de Galápagos

El cormorán no volador de Galápagos, el más pesado de las especies de cormoranes, es el único que no puede volar. Lo compensan con sus fuertes piernas y su habilidad para bucear en busca de comida en aguas poco profundas del océano. Son endémicos de las Islas Galápagos y a menudo se reconocen por sus pequeñas alas que extienden para secarse después de nadar.

7. Ferrocarril insular inaccesible

El ave no voladora más pequeña del mundo, el rascón de la Isla Inaccesible, mide solo de 13 a 15 centímetros (5 a 6 pulgadas) de largo y solo se puede encontrar en un lugar adecuadamente pequeño en la Tierra: la Isla Inaccesible. La isla despoblada es un volcán extinto en el Pacífico Sur al que, lo adivinaste, es muy difícil llegar.

Las aves que no vuelan definitivamente demuestran que un pájaro sigue siendo un pájaro, ya sea que permanezca en la tierra o explore los cielos, y se han convertido en hermosos y únicos ejemplos de la naturaleza de la evolución. Tal vez el grupo crezca incluso con el paso del tiempo, pero tendremos que esperar y ver.

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