Los rinocerontes blancos se comunican a través de montones masivos de caca comunal

Cada animal se deshace de sus desechos de manera diferente, y el rinoceronte blanco (Ceratotherium simum) tiene algunos coprohábitos particularmente curiosos.  Alonzo Design/Peter Dazeley/Getty Images

La mayoría de nosotros estamos de acuerdo en que es bueno tener un área especial separada donde todos puedan hacer sus necesidades. Es objetivamente genial que, en lugar de encontrar montones de heces humanas por todo el aeropuerto o la tienda de comestibles, tengamos la cortesía de cagar en espacios acordados mutuamente. ¡Tan civilizado!

La misma humanidad de este acto podría ser la razón por la cual, cuando un grupo de lémures usa un baño público compartido, todos estamos, ahora no es eso interesante?

Pero no nos engañemos: muchas especies de animales defecan en letrinas o basureros, y no somos solo nosotros, los primates de pantalones elegantes. ¡Ni siquiera solo vertebrados! Si bien el acto de defecar en montones de estiércol es común en todo tipo de mamíferos, desde topos hasta nutrias y elefantes, algunas especies de hormigas hacen cámaras de basura en sus nidos. Y para que no asumamos que el baño público es un invento moderno, la letrina animal más antigua jamás descubierta fue creada hace 240 millones de años por una manada de Dinodontosaurus, reptiles herbívoros gigantes que se parecían a un rinoceronte moderno. Esta pila prehistórica de caca era gigantesca y cubría un área de casi 10,000 pies cuadrados (900 metros cuadrados), con una densidad de caca de alrededor de 94 excrementos por metro cuadrado.

Y hablando de rinocerontes modernos, el rinoceronte blanco, en peligro crítico de extinción, puede decirnos mucho sobre lo que probablemente sucede cuando los animales defecan en enormes montones comunales. Porque a los rinocerontes blancos les gusta mucho oler la mierda de los demás.

Ancho completo

Pero retrocedamos un paso. En el pasado, los investigadores encontraron muchas razones diferentes por las que una población de animales querría crear un basurero comunal en lugar de simplemente ir detrás del árbol más cercano o donde sea. Dado que los seres humanos en su mayoría limitamos nuestra caca a un área común por razones de saneamiento, algunos biólogos han asumido que otros animales podrían estar haciendo lo mismo. Los insectos sociales como las hormigas y los ácaros araña probablemente mantienen sus desechos biológicos y los alimentos no consumidos separados de sus espacios de vida comunales con la intención de mantener a raya a las bacterias dañinas. Pero dado que la mayoría de los otros animales, como el rinoceronte blanco, no se preocupan por simplemente caminar hasta una pila gigante de caca y darle un buen y completo resoplido, probablemente no estén tan preocupados por los gérmenes. También se ha pensado que las letrinas comunales marcan las fronteras de los territorios, o incluso comunican a los depredadores que esta manada es lo suficientemente grande como para que el almuerzo no se les sirva solo en bandejas de oro.

Pero para algunas especies, los científicos creen que el propósito de las letrinas comunales es para la comunicación entre especies, punto.

Recuadro

«Los rinocerontes blancos usan sitios de defecación comunales para comunicarse; esta es la única razón por la que lo hacen». dice Courtney Marneweck, ecologista y estudiante de doctorado en la Universidad de KwaZulu-Natal en Sudáfrica y autora principal de un estudio reciente que investiga el papel del estiércol en la comunicación del rinoceronte blanco. «Pueden identificar la edad, el sexo, el estado territorial, el estado estral del depositante e incluso cuánto tiempo hace que estuvieron allí. Aunque no lo probé en mi estudio, también creo que pueden reconocer a los individuos».

Una cosa interesante sobre el comportamiento de los rinocerontes blancos para hacer basureros es que todos los rinocerontes de todas las edades en el área usarán el mismo montón de estiércol, pero el único al que se le permite hacer caca justo en el centro de la pila es el macho residente dominante. También es el único que patea su estiércol después, esparciendo su olor por el basurero, pero también llevando el olor de su caca a todos lados.

Según Marneweck, muchos otros animales, tanto herbívoros como carnívoros, utilizan los sitios de defecación comunales para comunicarse, a veces solo para marcar territorio y recibir señales de otros animales, a veces solo para realizar un seguimiento de las hembras en celo y, a menudo, ambas cosas.

«Particularmente para las especies de herbívoros, existe la hipótesis de que los sitios de defecación comunales podrían ser potencialmente para evitar los parásitos; básicamente, no cagues donde comes», dice Marneweck. «Sin embargo, dudo mucho que este sea el caso. Creo que la comunicación es la razón de todas las especies».

Entonces, la próxima vez que esté en un baño público, es posible que desee mirar a su alrededor o olfatear y ver qué le dice.

Ancho completo

Deja un comentario