Monos dorados de nariz chata comparten el amamantamiento de crías

mono dorado de nariz chata

Cuando se trata de alimentar a sus crías, no hay desprecio en el mono dorado de nariz chata (Rhinopithecus roxellana) familia. De hecho, los investigadores de la Reserva Natural Nacional de Shennongjia observaron que las hembras se dedicaban a lo que se denomina lactancia alomaternal. Eso significa que vieron monos bebés siendo amamantados por hembras que no eran sus madres.

Los hallazgos del estudio, que se publicaron el 20 de febrero en la revista Science Advances, son especialmente interesantes porque se pensaba que este comportamiento era raro o inexistente en los monos del Viejo Mundo como los de nariz chata, que, por cierto, se consideran en peligro. La lactancia alomaterna existe en otras especies de mamíferos, así como en algunos prosimios, monos del Nuevo Mundo e incluso humanos. Pero esta fue la primera vez que se documentó en monos dorados de nariz chata.

Durante el período de investigación, que se llevó a cabo en el transcurso de cinco temporadas de nacimiento, los científicos observaron que 40 de los 46 bebés eran amamantados por «no madres». Además, 22 de 46 fueron amamantados por al menos dos hembras adicionales. La lactancia exclusiva ocurría principalmente entre parientes del grupo (abuelas y tías, por ejemplo) y duraba alrededor de los tres primeros meses de vida de los bebés.

Los investigadores dicen que el comportamiento aparentemente fue recíproco. Alrededor del 90 por ciento de las madres amamantaron al bebé de otra hembra si esa hembra había amamantado previamente al suyo, dice el estudio.

La investigación fue dirigida por Zuofu Xiang, profesor de zoología en la Universidad Central Sur de Silvicultura y Tecnología en Changsha, Hunan, China.

Esta es la primera vez que el comportamiento se ha visto generalizado en un grupo de monos del Viejo Mundo, que son nativos de Asia y África, e incluyen babuinos, macacos y langures. Los monos del Nuevo Mundo, por otro lado, comprenden cinco familias de monos que habitan en México, América Central y América del Sur.

«Aunque hay muchos primates que viven en grupos sociales, la mayoría de las especies no amamantan a las crías de los demás», dijo a National Geographic Kirsty MacLeod, ecóloga conductual y evolutiva de la Universidad de Lund en Suecia, «así que este informe de allonursing in golden monos de nariz chata es significativo e interesante».

Los monos dorados de nariz chata, nativos del sur de China y el norte de Myanmar, habitan bosques montañosos con elevaciones de más de 13,000 pies (4,000 metros). Se enfrentan a duros inviernos que duran unos cinco meses y, en consecuencia, a una menor disponibilidad de alimentos durante ese tiempo.

Una teoría sobre por qué comparten la lactancia: la nutrición adicional podría ayudar a las crías a desarrollarse más rápidamente para estar listas para el próximo invierno.

«La mortalidad infantil en los monos salvajes de nariz chata durante su primer invierno puede ser muy alta (más del 55 por ciento)», dijo el estudio. «Si los bebés no han alcanzado un nivel umbral de desarrollo antes del inicio del invierno, es poco probable que sobrevivan al invierno». Durante las observaciones, cuatro de los seis bebés que no fueron amamantados por otra hembra murieron durante el invierno, en comparación con solo seis de los 40 bebés que solo fueron amamantados.

Los investigadores también mencionan otras teorías sobre el comportamiento, incluido el cuidado materno mal dirigido, en el que «las hembras lactantes carecen de la capacidad de discriminar contra la cría de otros» y las habilidades de crianza, donde las hembras mejoran sus habilidades maternas amamantando a la descendencia de otros.

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