¿Moriré si como hígado de oso polar?

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La vitamina A es un componente fundamental para muchos animales. Los humanos solo lo requieren en cantidades muy pequeñas, pero juega un papel vital en la vista, la reproducción, el desarrollo fetal, el crecimiento, la respuesta inmune y la formación celular de tejido. Por lo general, lo absorbemos a través del consumo de alimentos como espinacas, brócoli, huevos, leche y varias carnes. La tolerabilidad de la vitamina A en humanos varía según la edad, el sexo y la condición física. Su propio límite superior tolerable personal depende de qué tan eficiente sea su sistema enzimático y qué tan eficiente sea su hígado para almacenar vitamina A. Mientras que el límite superior tolerable para adultos sanos se establece en 10,000 UI, los signos de toxicidad generalmente ocurren cuando aproximadamente 25,000 a 33,000 Se consumen UI [source: Higdon].

Sin suficiente vitamina A en su sistema, fácilmente podría encontrarse con síntomas tan graves como los asociados con la hipervitaminosis A. Las deficiencias pueden provocar sequedad en la piel, diarrea, ceguera, retraso en el crecimiento e incluso la muerte.

Los osos polares no son inmunes a los peligros de consumir demasiada o muy poca vitamina A; se ven afectados con la misma severidad por el exceso o la deficiencia. La única diferencia es que los osos polares tienen una tolerancia mucho mayor a la vitamina A. Por ejemplo, un hígado humano sano contiene 575 unidades internacionales (UI) de vitamina A por gramo, mientras que el hígado de un oso polar contiene entre 24 000 y 35 000 UI por gramo [source: Eliasen]. Compare eso con el nivel superior tolerable de ingesta de vitamina A para un ser humano adulto sano: 10,000 UI [source: Higdon].

Al igual que muchos animales, los osos polares se benefician al mantener una cierta cantidad de vitamina A en su sistema, pero no hay nada que indique que realmente requieren cantidades tan grandes. De hecho, su fisiología evolucionó para tolerar tanta vitamina A por una sola razón: comer focas.

En la naturaleza, los osos polares se alimentan casi exclusivamente de focas barbudas y focas anilladas, las cuales almacenan altos niveles de vitamina A en sus hígados y grasa. Si comieras el hígado de una foca barbuda, sufrirías de hipervitaminosis A, pero el oso polar puede tolerar y disfrutar el festín. Las focas almacenan altos niveles de vitamina A para crecer rápidamente y nutrir a sus crías en un ambiente duro y frío. Recuerde, la vitamina A juega un papel clave en el crecimiento y el desarrollo natal. Las focas dependen de esta vitamina para avanzar rápidamente a través de sus vulnerables etapas de cría.

Entonces, si el plato azul especial en su restaurante favorito es hígado de oso polar salteado, es posible que desee seguir con una ensalada. Explore los enlaces en la página siguiente para obtener más información sobre la vitamina A y el hígado de oso polar.

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