No odies a la ardilla gigante india porque es hermosa

Hablando de ser devorados, es posible que se pregunte por qué las ardillas gigantes indias tienen colores tan llamativos. ¿Los colores brillantes no los delatan a estos depredadores?

«Las ardillas tropicales, y las ardillas asiáticas en particular, parecen incluir algunas ardillas de colores muy brillantes», dice McRae. «Se me ocurren un par de explicaciones posibles. Una es que las manchas de color rompen la forma visual de la ardilla y podrían dificultar que un depredador la reconozca como una ardilla. Incluso las manchas claras sobre un fondo oscuro pueden tener esto efecto. No es camuflaje exactamente, sino una alteración del patrón. «Ese no es mi hombro, es un trozo de cielo».

«Otra hipótesis», dice McRae, «es que los diferentes colores ayudan a las ardillas a reconocerse entre sí, al menos a nivel de especie, para que puedan distinguir posibles compañeros y rivales de otras criaturas. Esos mismos patrones podrían permitir el reconocimiento visual de individuos como bueno, aunque las ardillas en general se comunican mucho con el olor».

Las ardillas gigantes indias son bastante comunes. Si bien fueron catalogados como «vulnerables» en 1996 en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, su número ha aumentado y ahora se consideran una especie de «Preocupación Menor». Esas son buenas noticias para este roedor de colores locos.

¿Quieres ver uno en la vida real? No los encontrará en la naturaleza en América del Norte. Su mejor apuesta es dirigirse a la India y mirar en lo alto de los árboles. O encuéntralos en Twitter, ya que la gente nueva los «descubre».

Publicado originalmente: 31 de agosto de 2018

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