Nuestro futuro podría basarse en hormigas

NOW Video: ¿En qué se parecen las hormigas bravas a la salsa de tomate?  Todo depende de cómo fluyan HowStuffWorks

La ciudad del futuro siempre se representa como nueva y reluciente, cada superficie lista para brillar en cualquier momento. Algunos científicos esperan hacer realidad este sueño a través de las hormigas.

Hormigas de fuego, específicamente.

Estos tenaces miembros de la Solenopsis género forman estructuras complejas con sus propios cuerpos para beneficiar a la colonia. ¿Necesitas cruzar un sumidero? Se trepan entre sí y se bloquean para formar un puente. ¿Viene el agua de la inundación? Forman una balsa que se retuerce y flotan hacia un lugar seguro. Y no hay una hormiga capataz que tome las decisiones: todo es comportamiento emergente, un tipo de sistema que surge de muchas acciones independientes de los individuos.

Investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia están trabajando para descubrir los secretos de las hormigas rojas. (El video anterior explica su estudio publicado más recientemente, en el que el equipo determinó que los grupos de hormigas se comportan casi exactamente como gelatina de fraguado suave bajo una suave presión mecánica). Están buscando descubrir exactamente cómo las hormigas de fuego forman estructuras que son fuertes pero adaptables, todo con solo un conjunto simple de reglas que cada hormiga sigue.

Si los investigadores tienen éxito, podría ser el primer paso en la creación de materiales de autorreparación. Los objetos fabricados con estos materiales hipotéticamente nunca se desgastarían ni se romperían: detectarían incluso daños infinitesimales de inmediato y los corregirían automáticamente. Sería muy útil en la pantalla de su teléfono celular o en las suelas de los zapatos, y revolucionario en nuestras carreteras y vías fluviales.

Esperamos que las hormigas tengan mucho que contarnos.

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