Parásitos de pesadilla hackean cerebros de caracoles para sobrevivir

Los investigadores Wanda Weslowska y Tomasz Weslowski analizaron de nuevo la hipótesis de la manipulación del huésped en 2013.

Para su estudio, publicado en Journal of Zoology, la pareja observó caracoles salvajes en el Parque Nacional Białowieża de Polonia. Algunos de ellos eran conocidos portadores de leucocloridio broodsacs, mientras que otros estaban libres de los parásitos.

«Los caracoles infectados con sacos de cría pulsantes se comportaron de manera diferente a sus contrapartes aparentemente no infectadas», escribieron los autores en su artículo. «Se movieron más lejos, se colocaron en lugares más expuestos y mejor iluminados, situados más arriba en la vegetación».

Seguramente esa visibilidad hace que los parásitos sean blancos más fáciles para las aves. Además, al favorecer los lugares más altos para posarse, los caracoles, y por extensión, los sacos de cría, se volvieron más accesibles para las aves que volaban sobre ellos.

Otro estudio, publicado en el Journal of Environmental Biology en septiembre de 2022, encontró que leucocloridio los sacos de cría pulsan más rápido en condiciones de luz diurna que en la oscuridad. Muchas de las especies de aves que ingieren sus larvas cazan durante el día. Por lo tanto, ser más activo cuando hay luz afuera podría ayudar a los parásitos a atraer la atención de las aves.

Sin embargo, cuando todo está dicho y hecho, hay mucho que aún no sabemos sobre la relación entre los trematodos y sus anfitriones.

Si estos parásitos realmente influyen en los caracoles, lo que parece probable, ¿cómo diablos lo hacen? ¿Hay control mental en juego aquí, o algo completamente diferente? ¿Los sacos de cría engañan a los pájaros salvajes haciéndoles creer que son orugas? Y si no, ¿cómo los adultos leucocloridio encontrar el camino hacia la cloaca de un anfitrión emplumado?

Tal vez algún día tengamos respuestas claras. Mientras tanto, debería haber material más que suficiente aquí para configurar una docena de nuevas películas de «Alien». Tu jugada, Ridley Scott.

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