¿Por qué el excremento de wombat tiene forma de cubo?

Ya sea que se llame caca, excremento, No. 2 u otro de los abundantes eufemismos disponibles, todo se refiere a lo mismo para todos los animales. Comemos, digerimos, defecamos. Luego, si eres humano, por lo general lo pierdes de vista lo más rápido posible. Después de todo, ¿quién se ofrece voluntario para cambiar el pañal sucio de un bebé o recoger las heces del perro? Las heces nos hacen sentir incómodos a la mayoría, y tal vez sea un rasgo útil, ya que pueden transmitir parásitos y enfermedades.

Pero cuando estás en la naturaleza, puedes aprender un montón de información de un montón de excrementos de animales. Al igual que una lista de verificación en el consultorio del médico, un examen completo de las heces puede brindarle información sobre la salud del animal responsable de ellas y el ecosistema en el que vive. Primero, las propiedades físicas de las heces indican rápidamente si provienen de un carnívoro o herbívoro. Generalmente, la materia fecal de los herbívoros es más compacta y geométrica, como las bolitas redondeadas que hacen los ciervos y los conejos. [source: McDougall]. El tamaño también es proporcional al tamaño del animal que lo produjo, por lo que esos gránulos de venado serán más pequeños que los que produce un alce.

Para los animales, encontrar excremento les da un resumen rápido de la especie, el sexo, la edad, la salud y la madurez sexual de su fuente. Esto puede evitar enfrentamientos violentos entre animales que compiten y alertar a los miembros de la misma especie de que hay otros en el área listos para aparearse. En situaciones de depredador-presa, la presa puede dejar múltiples excrementos en un área para desviar al depredador de su rastro. [source: McDougall]. Sin embargo, a pesar de toda la información que contienen los excrementos y el importante papel que desempeñan en el mantenimiento del equilibrio dentro de los ecosistemas, excepto por un puñado de excepciones, los animales no defecan donde duermen.

El conocimiento de las variaciones de heces en los animales también es útil para los cazadores y los expertos en vida silvestre. Pueden mirar un montículo de estiércol, analizar qué tan fresco está y qué hay en él y luego identificar al animal y, finalmente, señalar su ubicación. Incluso para los novatos del scat, un mamífero australiano tiene una tarjeta de visita fecal muy reconocible. Después de digerir su comida, el wombat deja montones de gránulos en forma de cubo, que se asemejan a un juego de dados picantes.

Ya que sabemos que las heces dicen mucho sobre un animal, ¿qué nos dice la forma peculiar de las heces de wombat?

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