¿Por qué las anguilas son resbaladizas? | Como funcionan las cosas

Todos los peces tienen baba cubriendo su cuerpo, lo que los hace muy difíciles de atrapar con la mano. Producido a partir de las glándulas debajo de las escamas, este moco brinda protección al pez contra una variedad de peligros. Tiene tres propósitos principales:

Osmorregulación: Al igual que nosotros, los peces están hechos principalmente de agua. Los peces bombean agua constantemente dentro y fuera de sus branquias para mantener un equilibrio bioquímico óptimo en sus cuerpos. Llamamos a este proceso osmorregulación. El nivel de baba en el cuerpo del pez afecta la cantidad de agua que el pez puede tomar y sacar: una capa de baba más delgada permite que entre y salga más agua, y una capa de baba más gruesa permite menos. Algunos científicos creen que este recubrimiento también permite que la anguila se mueva del océano al agua dulce, y viceversa, sin traumatismos.

Protección física: La capa de baba protege físicamente al pez haciéndolo resbaladizo. La superficie viscosa ayuda a sofocar a los patógenos o parásitos que intentan entrar a través de las escamas de los peces. La mucosidad también protege cualquier herida abierta de más daños externos y permite que los peces se deslicen a través de barreras como el coral o las manos con relativa facilidad.

Aerodinámica: La capa resbaladiza de baba permite que un pez se propulse más rápido a través del agua. Rellena los diminutos espacios entre las escamas para hacer que el pez sea más aerodinámico, muy similar a la forma en que los nadadores competitivos se afeitan el cuerpo para reducir la resistencia.

La baba de una anguila puede contener algas. Esta es la razón por la cual la anguila morena común parece verde, aunque su piel es en realidad azul oscuro. Además, las escamas de una anguila son bastante pequeñas en comparación con otros peces. Además de su larga forma de serpiente, el tamaño de las escamas podría ser una de las razones por las que las anguilas son mucho más resbaladizas al tacto que otros peces.

Quitar la capa de limo matará a la anguila. Muchos pescadores comerciales rocían sal sobre las anguilas capturadas para eliminar más rápidamente la baba y matar a los peces. Además, la sangre de anguila es bastante tóxica. Aunque la anguila es un manjar en muchas culturas, siempre debes cocinarla primero para eliminar la proteína tóxica. [source: Animal Planet].

Hablando de cocinar anguilas, ¿sabías que una anguila recién sacrificada seguirá moviéndose durante algún tiempo? Dado eso y su piel viscosa, la mayoría de los chefs recomiendan clavar la cabeza de la anguila muerta a una tabla para que el proceso de pelado y fileteado sea menos problemático. O, si no te sientes particularmente asesino, ¡puedes ir a tu restaurante de sushi favorito y dejar que te lo preparen!

Para obtener más información sobre las anguilas viscosas y otros peces, consulte los enlaces a continuación.

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