¿Por qué las cabras montesas no son realmente cabras?

¿Qué constituye una verdadera cabra? Para ser considerado una verdadera cabra, un animal debe ser miembro del género Capra. Ese grupo incluye especies de cabras domesticadas, cabras salvajes e íbices (cabras europeas de montaña). Las cabras montesas norteamericanas, sin embargo, son la única especie del género Oréamnos. Sin embargo, la traducción del nombre del género en latín no nos da muchas pistas sobre la diferencia entre las cabras montesas y las verdaderas cabras. Oréamnos literalmente significa «cordero de montaña», lo que también desinforma ya que las cabras tampoco son una especie de oveja.

Si busca la definición de cabra montés, generalmente encontrará la palabra «similar a una cabra» en el texto. Otras descripciones se refieren a ellos como cruces genéticos entre verdaderas cabras y antílopes, o cabras-antílopes. Sin embargo, los estudios moleculares también han relacionado las cabras montesas con los bueyes almizcleros. [source: Festa-Bianchet and Cote]. Lo más probable es que las cabras montesas compartan un ancestro común con las verdaderas cabras y ovejas. [source: Chadwick].

Anatómicamente, las cabras y las cabras montesas no son muy diferentes entre sí. De hecho, tienes que cavar bastante profundo para descubrir la distinción principal entre los dos animales. Para las cabras montesas y las verdaderas cabras, todo se reduce al hueso. Primero, las cabras montesas tienen cráneos más delgados y livianos que las cabras verdaderas. [source: Chadwick]. Además, sus cuernos, que están hechos de proteína de queratina, tienen una forma diferente. Curvándose ligeramente hacia atrás, hacia la cabeza, los cuernos de las cabras montesas se vuelven más cortos, delgados y puntiagudos que los de las cabras verdaderas. Las cabras montesas macho se benefician de los cuernos relativamente más pequeños. En otoño, cuando los machos entran rodera (o entran en la temporada de apareamiento), no luchan tan agresivamente para ganar a las hembras. Por esa razón, los cuernos más grandes serían innecesarios, aunque las cabras montesas aún pueden causar algún daño a las cabras competidoras con sus cuernos.

Comparten esas características esqueléticas con un tribu, o grupo, de especies bovinas llamadas rupicaprids. Los rupicaprids son un subconjunto de la familia animal. Caprinas, que incluye bueyes, ovejas y cabras verdaderas. Las cabras montesas son las únicas rupicapridas en América del Norte. Sus predecesores cruzaron el puente terrestre de Beringia desde Asia hace 40.000 años. [source: Festa-Bianchet and Cote]. Cinco especies componen la tribu: goral, serow, serow japonés, gamuza y cabra montés. Cada uno se ve bastante diferente entre sí, excepto por los cuernos característicos, descritos anteriormente.

El nombre de la cabra montés no está del todo fuera de lugar, especialmente cuando se compara con el del caballito de mar. Científicamente, no pasa la prueba de precisión. Pero al menos es todo en la familia.

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