¿Por qué los jabalíes tienen verrugas?

Los cerdos y las marranas pueden ocupar un lugar bastante bajo en la lista de los animales más atractivos del mundo. Sin embargo, encontrará algunas personas que encuentran atractivos a los chillidos residentes del corral. Pero mientras que los cerdos a veces se caracterizan por ser lindos, sería difícil lograr que alguien dijera lo mismo de los jabalíes.

Casi todas las referencias al jabalí parecen obligadas a comenzar mencionando la apariencia demacrada del animal. Y, de hecho, estas criaturas robustas, en su mayoría sin pelo, causan una gran impresión. Al encontrarse con uno por primera vez, sus ojos se sienten atraídos inicialmente por las verrugas homónimas que sobresalen de cada lado de la cabeza.

Con longitudes de hasta 4,7 pulgadas (12 centímetros), estas verrugas faciales atraen muchas miradas curiosas. [source: Bothma et al]. La mayoría de la gente quiere saber por qué diablos los jabalíes tienen verrugas, porque obviamente no están ayudando a estos animales a ganar ningún concurso porcino. Sin embargo, no juzgues un libro por su portada. Aparte de las miradas, los jabalíes son animales bastante interesantes.

Si bien las protuberancias curiosas pueden darle su nombre al animal, las características fascinantes no se detienen ahí. Tanto los machos como las hembras lucen dos pares de grandes colmillos. Los dos inferiores, versiones más grandes de dientes caninos, apuntan hacia abajo y son útiles para desenterrar raíces, tubérculos y bulbos, parte de la dieta principalmente vegetariana del cerdo salvaje (que ocasionalmente incluye un animal pequeño).

Aunque rara vez necesitan blandir sus armas con dientes contra posibles depredadores, ya que pueden correr hasta 55 kph (34 mph), la agudeza de los colmillos inferiores los hace excelentes para disuadir a acosadores como leones, guepardos y hienas. [source: San Diego Zoo]. Estas dagas amenazantes pueden alcanzar longitudes de 6 pulgadas (15 centímetros) [source: Kirkpatrick].

El par superior de colmillos puede crecer hasta una longitud impresionante de hasta 2 pies (61 centímetros) [source: Kirkpatrick]. Este par se curva hacia arriba en forma de «U» y se usa en peleas entre especies. Aunque es posible que los jabalíes no participen en muchas peleas con otros animales, cuando llega la temporada de apareamiento, los machos se vuelven bastante peleones entre sí.

Típicamente jabalíes machos, o jabalíes, son animales relativamente dóciles; sin embargo, se vuelven muy competitivos cuando hay mujeres elegibles. Durante el tiempo de apareamiento, los jabalíes se abalanzan unos contra otros, golpeando sus cabezas y colmillos en un intento de empujarse al suelo y determinar qué animal es más fuerte. El macho más débil generalmente se retira y el ganador recibe los derechos de apareamiento.

Sorprendentemente, los jabalíes rara vez se lastiman durante estos espectáculos de testosterona. Su secreto: las verrugas.

Deja un comentario